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王敬之 | 二十四位长老的两种解释之对比

来源:未知 编辑:责任编辑 时间:2019-01-27
导读:主 讲 | 王敬之 启示录对基督徒尤为重要,对复临信徒更是如此。启示录中的一些细节,并非个个都事关生死,样样都是复临信仰的根基柱石。二十四位长老就属于这一类题目。 引言 为什么人们热衷于对二十四位长老的讨论呢?那是因为讨论这个题目的重要性不在于二

  主  | 王敬之

 

启示录对基督徒尤为重要,对复临信徒更是如此。启示录中的一些细节,并非个个都事关生死,样样都是复临信仰的根基柱石。“二十四位长老”就属于这一类题目。

 

引言

 

为什么人们热衷于对二十四位长老的讨论呢?那是因为讨论这个题目的重要性不在于二十四位长老本身,而在于对二十四位长老的理解,涉及到启示录第四、五章,乃至更多的启示录书章的理解与诠释。其中,更为关键的是,对二十四位长老的解释,直接关系到启示录中是否有对查案审判所作的进一步的启示。因此,有必要弄清楚。

 

所以争论的焦点,不在于终点,而在于启示录第四五章的起点。认为二十四位长老是从人间复活随耶稣升天的人,认定启示录四五章为耶稣升天时的场景,并延伸到新天新地。而认为二十四位长老是天使的人,看明启示录四五章为耶稣进入至圣所的场面,并延伸到新天新地。

 

对二十四位长老作出的不同认定,又关系到对坐宝座者手中的书卷、封严的七印、约翰的大哭、七印的内容以及对七号的整体解释。所谓牵一发而动全身。

 

因此可见,正确地理解二十四位长老,其意义不止于长老的身份,而关系到启示录四章之后理解与解释。此之故,本文拟对流行的两种解释进行比较,供大家参考。

 

正确认识二十四位长老,对我们理解启示录第四、五章有重要作用

 

一、总则

 

首先,我们需要来确定一下,启示录的中心内容。这一点,可以从启示录开篇看出。启1:1 “耶稣基督的启示,就是上帝赐给他,叫他将必要快成的事指示他的众仆人。”对于这一点,约翰得到进一步指示:启1:19“所以你要把所看见的,和现在的事并将来必成的事,都写出来。” 

 

启示录开门见山,说明耶稣基督的启示,是将来“必要快成的事”。又在启1:19再次强调,所看见的,是现在的事并将来必成的事。全本启示录虽含约翰得异象时的现在,但更重要的,是约翰所处时代之后,特别是末后必要快成的事。

 

这个时间指向,非常重要!它对于启示录的解释,有重大的指导作用。

 

二、启示录中与二十四位长老有关的经文

 

启示录中,涉及二十四位长老的经文一共12节,排列如下。

 

1. 启4:4 宝座的周围又有二十四个座位;其上坐着二十四位长老,身穿白衣,头上戴着金冠冕。  

2. 启4:10 那二十四位长老就俯伏在坐宝座的面前敬拜那活到永永远远的,又把他们的冠冕放在宝座前,说:  

3. 启5:5 长老中有一位对我说:“不要哭!看哪,犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印。”  

4. 启5:6 我又看见宝座与四活物,并长老之中有羔羊站立,象是被杀过的,有七角七眼,就是上帝的七灵,奉差遣往普天下去的。  

5. 启5:8 他既拿了书卷,四活物和二十四位长老就俯伏在羔羊面前,各拿着琴和盛满了香的金炉;这香就是众圣徒的祈祷。  

6. 启5:11 我又看见且听见,宝座与活物并长老的周围有许多天使的声音;他们的数目有千千万万,  

7. 启5:14 四活物就说:“阿们!”众长老也俯伏敬拜。  

8. 启7:11 众天使都站在宝座和众长老并四活物的周围,在宝座前,面伏于地,敬拜上帝,  

9. 启7:13 长老中有一位问我说:“这些穿白衣的是谁?是从哪里来的?”  

10. 启11:16 在上帝面前,坐在自己位上的二十四位长老,就面伏于地,敬拜上帝,  

11. 启14:3 他们在宝座前,并在四活物和众长老前唱歌,仿佛是新歌;除了从地上买来的那十四万四千人以外,没有人能学这歌。  

12. 启19:4 那二十四位长老与四活物就俯伏敬拜坐宝座的上帝,说:阿们!哈利路亚! 

 

三、第四、五章的时间取向

 

启4:1“此后,我观看,见天上有门开了,我初次听见好像吹号的声音,对我说,你上到这里来,我要将以后必成的事指示你。” 

 

启4:1 是总引,与启示录第一章相呼应。“此后”一词,表明第四章的异象,在启示录第一章异象之后。“我要将以后必成的事指示你”,说明启示录第四、五章的异象是“以后必成的事”,指向约翰所处时代的未来,即公元95年之未来,而不是回到公元95年之前的过去。这是异象中要启示的各样事件的大方向。

 

把第五章解释为耶稣公元31年的升天,是将第四五章的启示解释为“以前已成的事”,而不是“以后必成的事”。在时间取向上,“南辕北辙”,犯了方向性的大错!现代学术更为精密的解经工具与手段,无法弥补方向性的错误而导致的结论性错误。

 

复活升天派

约翰见异象的时间

查案审判派

公元31年

公元95年左右

公元1844年

以前已成的事

约翰的现在

以后必成的事

 

显然,约翰在异象中看见的是以后发生的事情

 

四、第四、五章的方位定位

 

启示录的异象,所显示的虽然是天上的事,但均发生在拔摩岛上。约翰也是在异象中,而随着异象而进入天上的场景。第一章的异象,约翰所看见的,是“七个灯台”及行走在灯台中间的一位好像“人子”的(启1:12,13)。所听见的是“大声音如吹号”。

 

启4:1中“我初次听见好像吹号的声音”,表明第四章的异象中说话的,是第一章异象中的同一位天使。

 

“你上到这里来”,表明让约翰从第一章异象中所处的位置,再往上去。耶稣在公元31年,已经升到天上,在有七个灯台的天上圣所中行走,而不是在地上的七个教会之间行走。基督再次回到地上,得等到第二次降临之后。所以,启1:12中有“七个灯台”的地方,是天上圣所。“你上到这里来”,不是从地上到天上,而是从天上圣所,再往上一步。

 

复活升天派

约翰所处的方位与时间

查案审判派

地上教会

约翰站在有七灯台的圣所

天上圣所

从地上升到天上

你上到这里来

从天上圣所进入天上至圣所

公元31年

公元95年左右

公元1844年

以前已成的事

 

以后必成的事

 

五、二十四位长老的特征

 

根据上述经文,可归纳出二十四位长老的特征如下:

 

1.     他们坐在上帝宝座前自己的位上;(启4:4;11:16)

2.     他们身穿白衣;(启4:4)

3.     他们头戴冠冕;(启4:4)

4.     他们手拿着琴;(启5:8)

5.     他们手拿盛满了圣徒祷告的金香炉;(启5:8)

6.     他们常与四活物一同出现,一同唱歌;(启5:8-10;7:11;14:3;19:4)

7.     他们宣布耶稣执掌大权做王了。(启11:16-17)

 

六、坐宝座的含义

 

“坐姿”常常与审判相关。摩西是坐着“审判百姓”(出18:13),彼拉多是坐着审耶稣 (约19:13;太27:19)。设立宝座是为了行审判(诗122:3-5)。但以理书说上帝,“他坐着要行审判,案卷都展开了”(启7:9)。 

 

耶稣说到义人审判时,也是坐宝座的。“耶稣说:‘我实在告诉你们,你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二个支派。’”( 太19:28 )

 

 

根据太19:28,“坐在宝座上”,就意味着坐上审判的位。二十四位长老坐在上帝宝座前自己的位上,说明有司审判之职。然而,圣经对复活的义人只有审判恶人的应许(林前6:3)与千禧年对恶者审判的应验(启20:4-5),没有复活义人可以坐在宝座上审判其他义人的记载。

 

圣经中没有“人”参与查案审判的根据

 

七、启示录直接确定长老身份

 

根据启5:8,四活物和二十四位长老,“各拿着琴和盛满了香的金炉;这香就是众圣徒的祈祷”。拿着金香炉的是什么身份呢?启示录第八章两次说明。

 

1)     另有一位天使拿着金香炉,来站在祭坛旁边。有许多香赐给他,要和众圣徒的祈祷一同献在宝座前的金坛上。”启8:3

 

2)      天使拿着香炉,盛满了坛上的火,倒在地上。随有雷轰,大声,闪电,地震。”启8:5

 

这两节经文,以无可置疑的启示说明,拿着金香炉的二十四位长老是天使,而不是复活的义人。

 

八、预言之灵对二十四位长老的身份确认

 

预言之灵对启示录中的长老身份,有直接的确认。引三段论述为证。

 

相关经文: 启5:6 长老中有一位对我说,不要哭。看哪,犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印。

 

1、“约翰感到心中痛苦,因为任何人或天使都完全没有能力阅读甚至观看那书卷。他心中紧张、焦虑、苦恼、悬悬不定到如此的程度,以致大能天使中的一位对他表同情,令人放心地按手在他身上,说:‘不要哭; 看哪,犹大支派的狮子,大卫的根,祂已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印’。”(《信函》1898年65号)

 

相关经文:启7:13-14 长老中有一位问我说,这些穿白衣的是谁?是从哪里来的?我对他说,我主,你知道。他向我说,这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血,把衣裳洗白净了。 

 

2、证道与演讲卷一,4 听道与行道,第28段  

约翰看到一群人站在上帝的宝座周围,天使问他说:这些穿白衣的是谁?他回答说:你知道。天使说:“这些人……曾用羔羊的血把衣裳洗白净了”(见启7:13-14)。有一个泉源,我们可以在其中洗净一切罪污。天使说:祂必“领他们到生命水的泉源;上帝也必擦去他们一切的眼泪”(见第17节)。这将是凡在地上遵守上帝诫命之人的快乐特权。(1SAT 20.2)

 

3、证道与演讲卷一,5 为审判作准备,第33段  

上帝和真理被接到心里并实行在生活中,才使人在上帝眼中这样宝贵。当约翰看到这得到精炼和净化的宝贵的一群人在上帝的宝座周围时,天使问道:“这些穿白衣的是谁?是从哪里来的?”约翰回答说:“我主,你知道。”天使回答说:“这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血把衣裳洗白净了。所以,他们在上帝宝座前,昼夜在他殿中事奉他。坐宝座的要用帐幕覆庇他们”(启7:13-15)。(1SAT 35.2)

 

对待预言之灵的这些直接而有确的论述,“复活升天派”通常只有三种反应:

  • 顺应亮光,改变看法。

  • 佯装不见,视有若无。

  • 张冠李戴,强解怀著。

 

“查案审判派”则因看出预言之灵对长老为天使的确认,感恩赞美,欣然领受。因为怀著的确认,与启8:3,5对拿香炉者为“天使”的确认一致。

 

复活的义人,将来固然要补堕落天使留下的空缺,以人的身份行使天使之职,但并非复活时立即行天使之职,而是得授“审判的权柄”(启20:4),在千禧年间,以“君王与祭司”的身份,审判恶人。

 

耶稣对复活的义人,只说他们“乃像天上的使者一样”(太22:30),而不称他们为“天使”。

 

即使到千禧年结束,新天新地被造之后,圣经仍称得赎之民为“人”,而不称“天使”。 “我听见有大声音从宝座出来说,看哪,上帝的帐幕在人间。他要与同住,他们要作他的子民,上帝要亲自与他们同在,作他们的上帝。”(启21:3)

 

那种认为怀著在这上述段落中,是对复活圣徒先行改变称呼,直呼“天使”的解法,实属张冠李戴,强解怀著。

 

以下引文可以说明,在灵感之笔下,“圣天使”是“天使”,“赎民”是“赎民”,分得清清楚楚。没有把“赎民”当成天使。

 

圣天使将与赎民一同歌唱。虽然他们不能唱经验之歌,就是祂‘用自己的血洗净我们,幷救赎我们归向上帝’。然而他们却明白上帝的子民是从极大的危险中得蒙拯救的。他们难道没有奉差遣在仇敌面前为他们高举旗帜吗?他们能充分体会那些靠羔羊的血和他们所见证的道而得胜之人的。”(1900年79号怀爱伦信函)。

 

英文用的字是“Holy angels will join in the songs of the redeemed”,直译是,“圣天使将会加入到得赎之民的歌声中”。怀师母在这里引用了雅各王版(KJV)的启5:9-10,“用自己的血洗净我们,并救赎我们归向上帝”,目的是用此来说明这是赎民的“经验”,而这经验不是圣天使的经验,虽然天使们能理解。但是天使是天使,赎民是赎民。两者没有混为一谈。

 

怀著清楚说明,救赎之歌天使能唱,只是他们缺乏被救赎的经验

 

在启5:10里,中文翻译为“他们”的地方,雅各王版本译为“我们”。这导致一些人认为“二十四位长老”是复活的义人。但雅各王版这里似乎是一种误译,因为唱歌的是“四活物与二十四位长老”,说“我们”就两者一起包括。所以,要想认为这里是“我们”(四活物与二十四位长老),而不是“他们”(赎民),就意味着也得把“四活物”看成人类,成为“国民与祭司”。但四活物实实在在是天使,而天使是不可能已经成为“祭司”,因为祭司必须是人(来5:1)。

 

本会圣经注释也注意到了这一点。对此写道:“第10节的说话者没有把自己包括在‘国民,祭司’之内。也有可能他们是在以第三人称来指自己,但这不符合大多数圣经古卷的意思。”

 

事实上,如果一定要认为启5:10 是“我们”,那就不能只说二十四位长老是复活的义人,也必须同时承认四活物也是复活的义人。而这个推论是站不住脚的。

 

以下依据上述内容,对两种解释列表比较。

 

 

通过列表比较,可以看出,“复活升天派”的解释,有诸多漏洞与困难,与圣经的启示冲突较多。而“查案审判派”的理解,似与圣经经文更加吻合。

 

九、结语

 

作为结尾,让我们再次引述预言之灵对启示录第四五章的论述,供大家思考。

 

1.    预言之灵确定启示录四章为1844年至圣所的场景

 

有一位看见这一切,祂说:我在你面前给你一个敞开的门(启3:8)。由此可见上帝的宝座(启4:1-3)为应许之虹所笼罩;那虹是永约的象征,表明怜悯与诚实相遇,使看到的人发出赞美。(《文稿》1891年27号)

 

启3:8那敞开的门,是什么时候被打开的呢?请看下一段引文。

 

预言之灵卷四,第十九章开启和关闭的门,第4段  

但他们在查考圣所题目的时候,得到了更清楚的亮光。基督在《启示录》中对这一个时期的教会所说的话,这时他们才看出其中的用意:“那圣洁,真实,拿着大卫的钥匙,开了就没有人能关,关了就没有人能开的,说:我知道你的行为,……看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的”(启3:7-8)。这里既关了一扇门,也开了一扇门。在1844年二千三百日的终点,基督的服务从圣所转移到至圣所。在地上圣所的崇祀中,当大祭司于赎罪日进入至圣所的时候,圣所的门就关闭了,至圣所的门则敞开了。照样,当基督从天上的圣所进入至圣所的时候,圣所的门关闭了,至圣所的门敞开了。门代表服务。基督已结束了祂作我们中保职务的一部分,而开始了另一部分;祂仍在天父面前为罪人呈上祂的血。祂宣布说:“看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的”。(4SP 268.3)

 

2.     启示录第五章与末后的审判,而不是耶稣升天相联

 

①教会证言卷九,33,责任的分配,第19段  

当详细地研究《启示录》第五章。这一章对于凡在末世上帝圣工上有份的人,是极关重要。有的人已经受了欺骗。他们不觉得那将要临到地上的事。凡容自己的心思被蒙蔽,而不知道什么叫做罪的人,是很可怕地受了欺骗。除非他们幡然悔悟,痛改前非,则到了上帝审判万民之时,他们就要显出亏欠来。他们既犯了律法,背了永约,就要照他们所行的受报应。(9T 267.1)

 

这里也明确将启示录第五章与末世上帝圣工联系起来。并且,第五章的书卷,是末后审判的依据。这一切,都将第四、五章引向审判,而不是耶稣复活升天。

 

犹太领袖们就是这样作出了选择。他们的决定记录在约翰所见坐宝座者手里所拿的书卷上。这书卷没有人能展开。将来在犹太支派的狮子展开那书卷的日子,这个决定将要带着原来一切的恶毒呈现在他们面前(《基督比喻实训》294页)。

 

在最后算帐的日子,当每一个案件都在上帝面前受审,每个案件都要决定时,人人都必须面对这原则。根据什么呢?好,我们在《启示录》中读到在主手中一卷书。这卷书在那里,没有人能打开。于是有了很大的哀伤、哭泣和痛苦,因为人们无法打开这卷书。但有一位说:“有一位能打开,犹大支派的狮子,祂可以打开这卷书。”祂拿起这卷书,此后乃是何等的欢欣!这卷书打开了,现在可以阅读,每个案件都将根据书中所记录的内容来决定(《怀爱伦文稿》1904年164号)。

 

以上这二段论述,同样将启示录五章的书卷与末后的审判联系起来,而不是耶稣升天。

 

二十四位长老必然是天使

 

愿主帮助我们,通过这样的讨论,激发我们认真研读启示录,认真研读圣经的热忱。当遇到圣经或预言之灵与自己的理解不同时,当存谦卑的心,顺从倾听,以蒙天助。

 

 

END

 

 
 

 
 
 

 

靠信心互相支撑,借见证互相鼓励,等你来关注!

 

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