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第一课 寻找中华民族的根源

来源:未知 编辑:责任编辑 时间:2018-02-05
导读:第一篇 细数家珍 第一课 寻找中华民族的根源 对人类起源问题的探索,是许多人都深感兴趣的题旨。二十一世纪的今天,包括海外华人在内的中国人,依然是世上人口最多的民族。很明显,现代的华人,来自古代的中国人;探求古代中国人的来历,对于我们解开人类的

第一篇  细数家珍


第一课  寻找中华民族的根源


  对人类起源问题的探索,是许多人都深感兴趣的题旨。二十一世纪的今天,包括海外华人在内的中国人,依然是世上人口最多的民族。很明显,现代的华人,来自古代的中国人;探求古代中国人的来历,对于我们解开人类的起源,有着深刻的意义。而正确地认识人类的真实起源,对于了解生命的本相,体悟人生的意义,实现人生的价值,完成人生的使命,均有着重大的指导意义。

中国的来历

1. 海内外中国人(华人)如何称呼自己?

  海内外华人的称谓很多,除最常说的“中国人”之外,还有“炎黄子孙”、“华夏儿女”、“神州儿女”、“龙的传人”、“天之骄子”、“中华儿女”等多种称谓。

2. 为什么海外的中国城,有时又叫做“唐人街”?

  相传五帝中的尧帝,是历史上最早的明君贤王,历史上称为“唐尧”。“唐”有广大之意。孔子认为所有君王,只有尧最伟大,而尧对上天也最为顺服,其德行之浩荡,老百姓不知该如何称道。唐虞三代,据传是中国最早的一次“太平盛世”。

  中国的老百姓向来喜欢太平,也认为自己的祖国是一个“荡荡然”广博的国家,所以在海外的中国人。都喜欢把“唐”字作为自己理想中祖国的象征,把自己称为“唐人”,意为“唐虞三代”传下来的子孙。这含义,和“华人”、“炎黄子孙”的意义相同。

  也有人认为,海外的中国人自称为“唐人”,也与唐朝有关。认为唐朝是中国古代最繁荣强盛的一个朝代,其文治武功,都令人叹服,吸引远近各国派人前来“访问”,称中国人为“唐人”。即使是在唐灭亡之后,鉴于唐朝对世界经济文化各方面的影响,以唐人作为对中国人的称谓被沿袭了下来,影响延及今日。

3. 为什么英文却以“Chinese”来称呼华人呢?

  英文中称中国为“CHINA”,称华人为“Chinese”,源于由秦始皇所建立的秦朝(前221年-前207年)。秦始皇统一中国,开始第一个中央集权制的中央政府,开创了延续二千多年的帝王体制,影响深远。故外国人常以“秦”来称“中国”,于是便有了英文的Chinese,西班牙文的Chinos,还有印度、日本、印度尼西亚等国所说的“支那”,便是佐证。

  有趣的是,中国人虽然有很多对自己的称谓,如上面所说的唐人,或汉人等,但几乎没有华人称自己为“秦人”。这与秦王朝的残暴与短暂,有一定的关系。在秦之前的“三代”称上帝为“皇天”、或“皇天上帝”,并且敬拜上帝。但秦始皇自认“功过三皇,德兼五帝”,自创“皇帝”尊号,号为“始皇帝”。在他的执政期间,不尊圣贤,“焚书坑儒”,在历史上留下骂名。所以,中国人通常不以“秦人”(Chinese)自称。

4. 可考的文献中最早提到”中国“的是什么书?

  是《书经》,又称《尚书》。《书经》,为一部多体裁文献汇编,是中国现存最早的史书。其所记载的历史,上起传说中的尧虞舜时代,下至东周(春秋中期),共1500年左右。分为《虞书》、《夏书》、《商书》、《周书》。战国时期总称《书》,汉代改称《尚书》,即“上古之书”,是我们了解古代社会的珍贵史料。因是儒家五经之一,又称《书经》。

5. 那么,《书经》上是怎样提到“中国”的?

  “皇天既付中国民越厥疆土于先王。”《书经·梓材》

  大意是说:皇天将中国的土地与人民交给周的先王治理。

  不过,也有人认为,此句应当这样段句:“皇天既付中国民,越厥疆土,于先王肆。”结果就成了,“皇天上帝赋予中国之人民,划定疆土,使周的先王可以祭祀上天。”

  无论作何解释,“中国”一词的来历,都与“皇天”息息相关。

6. 当时的“中国”指什么,后来在词义上有什么变化?

  从《书经》的上下文来看,这里的“中国”可能是指周人对自己所居关中、河洛地区。至春秋时,“中国”之涵义逐渐扩展到包括各大小诸侯国在内的黄河中下游地区。之后,又随着各诸侯国疆域的拓展,“中国”亦不断向周边延伸与发展。

  除了政治与版图上的意义之外,“中国”一词,在今天也具有较强的文化上的意义。顺便一提,特别是“中国人”一词,其文化上的意义,应当超过了政治与版图上的意义。居住在海外的华人,也不乏以“中国人”自居的。

7. 《书经》上关于中国的话表明了古人什么样的观念?

  从上面的这句话,可以看出,中国远古的祖先把“中国”、“中国民”的来历与“皇天”(皇天上帝)紧密地联系到一起。换句话说,中国的先祖认为“中国民”来自于皇天上帝!

  而且,先祖们不仅意识到皇天上帝的存在,而且承认“中国”的治理,应在皇天上帝之下进行,周朝的君王也对上帝祭祀敬拜。后来的《中庸》也说明了祭礼就是用来事奉上帝的。“郊社之礼,所以事上帝也”(《中庸》)。

皇天上帝

8. 皇天是谁?

  《书经》中的皇天,就是我们常说的“上帝”,古时也称作“皇天上帝”。《说文解字》的作者汉朝的郑玄写道:“上帝者,天之别名也。”民间对上帝最为通俗的说法,又称苍天、上天、上苍、老天、老天爷等。

9. 皇天上帝是一位什么样的神?

  简单说来,皇天上帝就是夏商周以来华夏民族信仰的主宰天地宇宙的神。中国的先民们相信,天地万物与人类,均为上天所造。如《诗经》中就有“天作高山”,“天生蒸民”的说法。唐朝诗人李白的一句“天生我材必有用”,更是对这种朴素信仰的诗化表现。

  司马迁写《史记·屈原列传》中有一段话,也十分精辟:“天是人类的原始,父母是人的根本。人处于困境就会追念本原,所以到了极其劳苦疲倦的时候,没有不叫天的;遇到病痛或忧伤的时候,没有不叫父母的。”身体发肤,虽受之于父母;但人的生命终出于上天。

  总之,这种以皇天上帝为天地万物及人类的创造者与主宰的认识,自古以来,一直支撑着中国人的信仰。

10. 古代关于上天造人的信仰,是否有更进一步的说法?

  《管子》一书中对人的受造,有这样的记述:“凡人之生也,天出其精,地出其形,合此以为人;和乃生,不和不生。”认为人的创造,天赐给了人赖以生存的精气,而人的形体则出于大地。两相融和,就生出了人;两者不融和,就没有人的受造。

  后人虽然对这段话中的“精”为何物,众说纷纭,莫衷一是,但对于人的形体与大地的物质组成看法一致,而维系这个身体生命的根本来自创造万物的天的基本认识,看法也是一致的。

  值得一提的是,《管子》关于造人的说法,与希伯来人的《圣经》所记,深相契合,惊人一致,令人赞叹。根据圣经的记载:“耶和华上帝用地上的尘土造人、将生气吹在他鼻孔里、他就成了有灵的活人,名叫亚当”(创世记2:7)。在这里“耶和华”是希伯来人对上帝的称呼,“亚当”在希伯来文中,就是“人”的意思。

其他说法

11. 关于人的来源,中国民间有哪些说法?人们对这些说法的态度如何?

  与其他民族一样,华夏文明作为世上最为古老的文明之一,也有一些关于人的来源的传说。比较流行的有盘古开天辟地,女娲抟土造人。人们之所以把这些说法视为传说,也就对其真实性持比较不确定的态度。不过,可以注意到的是,盘古开天辟地强调了天地是被一个生命体创造的,而我们也可以从女娲补天的传说中看出人们相信,人是用泥土造的这一朴素信仰的影子。

12. 既然中国人自古以来一直都是相信上天创造;可是,那种认为人从猴子变来的说法,又从何而来?

  这是进化论的观点,这种观点在西方盛行,起源于查尔斯·达尔文( Charles Robert Darwin,1809年2月12日-1882年4月19日)。达尔文是一位博物学家,在对动物世界的观察中,他不能接受动物之间的弱肉强食出自于一位全能全智,又慈爱公正的上帝之手。同时,也对教会流行的关于“地狱”的教条,不能接受,于是开始寻找别的解释(关于地狱的讨论,请参看本系列课程之八)。1859年,达尔文在经过了五年环球的考察之后,出版了《物种起源》一书,对物种的起源提出了自己的看法。首先,他认为所有的动植物都是由较早期、较原始的形式演变而来;其次,他认为生物演化是自然选择的结果。

  进化论被介绍到中国,也与当时的历史背景有一定的关系。自1844年以来,中国深受外敌的侵犯,屡次失败,割地赔款,丧权辱国。举国上下,急于寻找强国之道。这种强者为王,适者生存的理论,似能迎合当时的需要,结果被引入中土。

  近百年来,在科学的面具之下,进化论得以迅速传播,成为一种意识形态与许多人的信仰。不断有新的理论提出,修改与改进原有的进化论理论。但一些基本的问题却被忽视:进化论其实是未经证实的一种理论,而且进化论者也从未找到任何物种之间进化的中间环节证据。说它是科学,倒不如说是一种“信仰”。

  其实,正如圣经所记:“自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿”(罗马书1:20)。无论是神奇的宇宙天地,还是奥妙的人体,都有力地展示着造物主上帝的能力与神性,毋庸置疑。就是直观周围的一切,无论自然环境,还是人类自己,退化而不是进化的迹象四处可见,令人堪忧。

13. 轮回的信仰与上帝造人是否冲突?

  中国人对轮回的信仰主要来自印度。而在印度,对轮回的理解,有多种形式。印度教一般认为人为创造者所造,但同时又认为人的本质是不朽的灵魂。不知何故,智慧的灵魂个体误落凡尘,受到生死限制。因而从一种生命形态轮转为另一种生命形态,直到彻底解脱为止。

  佛教的创立者释伽牟尼虽然沿用了“轮回”这个字眼,却赋予了其新的意义。他坚决反对“灵魂不朽”的轮回观。认为没有一个所谓的“不朽灵魂”在轮转中保持不变(即“非常”)。同时,也强调人并不是一死百了(即“非断”)。佛教的轮回观,是一种“非常”、“非断”的轮回观。主张生命的延续,但否定灵魂不朽;认为业报在这个延续的过程中,起推动性作用。传入中国的佛教,相信生命在“天道、人间道、修罗道、畜生道、饿鬼道、地狱道”等六道中轮转不休,直至成佛解脱,脱离生死。

  时下,很多华人相信轮回,但对轮回在印度教与佛教中的不同意义,并不一定十分清楚。一般来说,相信轮回的华人,通常会认为有一个固定不变的“灵魂”存在。他们会认为有一个轮回的主体在轮转变化,从一个生命形式,进入另一种生命形态。大乘与小乘,在涉及轮回方面的教导,也有着根本性的区别。小乘强调“无我”轮回,认为没有轮回主体;而大乘诸门,相信有轮回主体,持“非我”轮回观。藏传佛教对轮回的看法,与印度教中的轮回观近,而离佛陀在这方面的教导远。若仔细推究,佛教轮回观所真正强调的是业报的确定性,但它本身并没有解决生命最根本的来源,以及维系生命最根本的动力。

14. 了解了人类的起源,对于人生有何指导意义?

  这个意义是明显的。认识到人不是从什么动物进化而来,而是从上天而来。人生就有了意义。“天行健,君子以自强不息”,就将这种人生观与对上天的信仰紧密地结合到一起来了。天不仅赋予人生命,同时也指明人生的方向;与天合德,天人合一,就是人生最高的追求与人生意义最大的实现,同时,因为天行有常,永远不变,因此,“天人合一”的基础就是要在有限的人生中,去获得无限的生命,也就是永生。只有获得永远的生命,才能不断地靠近上天所彰显的德行,使“天人合一”成为永无止境的现实。

  “落叶归根”,是普世华人的一种传统心理。认识到上帝才是人的根本,呼唤着普世的华人,重拾传统,回归崇敬上天的美好信仰,回归生命的本源,回到上帝的怀抱,让生命之水,源源不断地流进人生。

  上帝是人类的始源,上帝是人类的归宿。当我们找到了自己的起源,也就找到了自己的归宿,人生就有了不变的方向与无穷的动力。

静思人生

1. 通过本课的学习,您对中国人的来源,以及人类的来历,有何新的思考与结论?
2. 您认为进化论关于人类起源的说法有充分的证据吗?
3. 人既为天生,是否还只在平面上探索人生的意义,是否也应增加属天的层面?

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