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第25课 三天使的信息

来源:未知 编辑:王敬之 时间:2018-06-21
导读:我们邀请您与我们一起遍览圣经全貌、探求真理宝藏。愿那圣善的灵藉着生命的道,变化你我的人生。愿我们的额头都盖上,永生上帝的印,欢喜迎接基督的荣临。盖印人生从读经开始。
祷文:公义慈爱的天父:我明白了《圣经》中有关审判的真理,我也知道审判一结束救主就要驾着天云降临,接他的子民回天家。主啊,求你不要丢弃我,帮助我明白末后时代三天使的信息,求主加添我的力量,也加入到传扬这信息的队伍中。奉耶稣基督的圣名。阿们。

存心节:

“圣徒的忍耐就在此,他们是守上帝诫命和耶稣真道的。”(启14:12)

 

  引言:基督复临之前,离道反教的精神要达到顶点,各种背离《圣经》教训的谬道要充斥于教会之中。许多自称是上帝子民的人要被世俗引诱,他们的眼目不是专注于“经上记着说”的明白教训,而是听信人的遗传。然而,上帝的律法和耶稣的真道是审判的标准,审判从1844年已经开始,审判结束后,基督就必再来。救主为了唤醒世人,兴起了一班子民,传扬三天使的信息,预备迎见他的复临。

 

第一位天使的信息

 

  一、第一位天使的信息怎么说?

 

  “我又看见另有一位天使飞在空中,有永远的福音要传给住在地上的人,就是各国、各族、各方、各民。他大声说:‘应当敬畏上帝,将荣耀归给他,因他施行审判的时候已经到了。应当敬拜那创造天、地、海和众水泉源的。’”(启14:6,7)

 

  注:第一位天使的信息,预言到传扬基督快要复临时必有一番普世的宗教奋兴。

 

  《圣经》说传扬这警告的是一位天使,这个事实是很有意义的。上帝的智慧乐意用天使的纯洁、荣耀和能力来代表这警告所必成就之工作的崇高性质,以及它所附带的能力与荣耀。这位天使“飞在空中”“大声”传扬警告。他的宣传范围是一切“住在地上的人,就是各国、各族、各方、各民。”这就说明了这个运动的迅速发展和普世范围。

 

  我们可用三个字来概括这个运动的特点:快:速度之快——“飞在空中”;广:范围之广——一切“住在地上的人”;强:力量之强——“他大声说”。

 

  这信息本身说明该运动当在何时发起。它是“永远的福音”的一部分;它还宣告审判时期的开始。各世代固然都曾传过救恩的信息,但这一信息却只能在末期传扬之福音的一部分,因为只有在这时才能说审判的时候“已经到了”。

 

  二、《圣经》预言中提到这次运动吗?

 

  “但以理啊,你要隐藏这话,封闭这书,直到末时。必有多人来往奔跑(或作‘切心研究’),知识就必增长。”(但12:4)

 

  注:《圣经》预言中提供一连串的事件,直到审判的时间开始。《但以理书》尤其是如此。

 

  这里的专用词“末时”,应予注意。同章下文有对“末时”求定义的问话:“这奇异的事,到几时才应验呢?”其答案是:“要到一载、二载、半载,打破圣民权力的时候,这一切事就都应验了。”(但12:6,7)这话表明,末时在“一载、二载、半载”的终点,即1798年。该时期相当于1260日,或42个月,按“一日顶一年”(结4:6)计算,起始于538年,即罗马教皇正式掌权之年。

 

  “多人来往奔跑”,小字注:“切心研究”。1798年教皇被捕,死在法国牢狱后,便有多人研究《但以理书》8章14节的“2300日”。欧洲各国图书馆,藏有43本论2300日预言的书,都是这一时期出版的。43本书中有26本对2300日的终点定在1843、1844或1847年。可见其他切心研究此题,而未将结论写成书的学者,更不止数十人。

 

  在这之前,只有英国科学家牛顿一人研究《但以理书》9章24节的“七十个七”,对2300日未得出结论,因他离“末时”还早一百年。这说明上帝对他所加在2300日的封锁十分严紧,末时未到,绝不启封。

 

  “多人切心研究”的结果,是多人对2300日的知识大大增长。除了美国威廉·米勒尔(WilliamMiller),欧洲的英国,此时也有发动基督复临运动的爱德华·尔维英(EdwardIrving),以及雅各布·司徒亚特(JamesStewart)、乔治·法博(GeorgeS.Faber)等人。这些人,从1826到1844年大力推动了英国的复临运动,出版大量研究《圣经》预言的书籍。上帝在德国、荷兰也兴起多人传基督复临的信息。瑞典的国教严厉限制传道人的言论自由,圣灵便感动儿童出来讲道,儿童不受宗教法令约束,故放声警告众人准备应付审判日。众人群集听聆儿童讲道,恐惧战兢,认罪悔改。

 

  1821年,那闻名为“世界布道士”的伍尔夫(JosephWolff)博士,已开始宣传基督即将复临的信息。他原籍犹太国,诞生德国,其父是犹太教拉比。……从1821到1845年,伍尔夫遍游非洲各国及亚洲的巴勒斯坦、叙利亚、波斯、布格拉、印度。他也到过美国纽约、巴迪默等市传道。……在美国华盛顿,他应邀向国会全体议员演讲自己在各国传耶稣基督将亲自做王的题目。(见《善恶之争》二十章)

 

  《圣经》所记载的善恶斗争史,其地理重心是向西挪移的。人类文明发展史亦然。起点在巴比伦,其后移向罗马,终于到达美国,总历程走过半个地球。

 

  第一位天使的信息虽然也在欧洲各国传开,其地理重心却在美国。其后第二、第三位天使的信息传开,其地理重心也在美国,进而向全世界发展。

 

  威廉·米勒耳原先是个自然神论者,悔改信主后,专心研究《圣经》,特别钻研《但以理书》8章14节的“2300日”。经过细心反复核查,断定其终点在1843年3月21日到1844年3月21日之间。当时宗教界普遍认为,该节经文所说的“圣所”指本地球。“圣所就必洁净”指地球被末日的火焚烧洁净。米勒耳得此结论,乃在1818年。为了确定他没有失误,他反复核查所读经文,长达五年之久。最后他认识到自己的责任,该将所得亮光传给世人。他耳边常听到《以西结书》33章8节的话:“你若不开口警戒恶人,使他离开所行的道,这恶人必死在罪孽之中,我却要向你讨他丧命的罪。”1831年8月间,米勒耳祷告许愿:若有人请他讲道,他愿意讲所明白的真理。半小时内,即有人来请他下周日去讲道。他即前往,讲基督复临的预言,引起多人悔改。此后,从四面八方,请米勒耳去讲道的信函如雪片飞来,使他无暇应付;各地教堂的门向他敞开。除少数人给他旅费外,他旅行的开支全由自己支付。

 

  1838年,若干教会的牧师开始接受并参与米勒耳的工作。波斯顿(Boston)市第二基督教会的海姆斯(JoshuaV.Himes)牧师,全力投入了基督复临运动,在米勒耳提示下,创办《时兆半月刊》(SignsoftheTimes)。

 

  与此同时,也有人提出反面意见,强调《马太福音》24章36节的话:“但那日子、那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟独父知道。”其实米勒耳的论点,并未指定日子与时辰,只断定“2300日”的终点为犹太历的末年,从1843年3月21日到1844年3月21日。及至这最后一天过去了,复临信徒大失所望,反对派则大肆嘲笑,讽刺挖苦。此前,许多公会领袖人物对米勒耳的信息已表示抵制,不准信徒参加他的聚会,甚至对坚持讲基督复临的教徒开除教籍。

 

  1844年夏季,大批失望信徒彷徨失措。此时忽有人查明,耶稣在“一七之半使祭祀与供献止息”(但9:27),是在春季,故2300年之终,应在秋季,即犹太历七月初十,公历10月22日。从此那真的“夜半呼声”席卷全美。他们说,主到跟前,“新郎来了”的呼声理应传出。结果造成第二次大失望。米勒耳等曾踌躇,最后才投入。

 

  那次大失望正好应验约翰“从天使手中把小书卷接过来,吃尽了,在我口中果然甜如蜜,吃了以后,肚子觉得发苦了”(启10:10)的预言。失望的信徒艾德生(HiramEdson)最先确认自己的经历应验了《圣经》,说:“我们吃了那在口中甜如蜜的书卷,现在果然肚子发苦了。”除此史实外,《启示录》10章没有其它可取的应验方式。

 

  这些信徒正像早期的门徒一样,他们在试炼之中所不能了解的事,后来就都明白了。当他们看明主的旨意时,他们就知道:虽然他们因自己的错误而经不起考验,但是上帝对于他们的慈爱旨意还是在步步应验着。他们必能从丰富的经验中,体会到他是“满心怜悯,大有慈悲”而且“凡遵守他的约和他法度的人,耶和华都以慈爱诚实待他。”(诗25∶10)

 

  圣所的题目乃是一把钥匙,将1844年失望的奥秘开启了。“到二千三百日,圣所就必洁净”,以及第一位天使的信息“应当敬畏上帝,将荣耀归给他,因他施行审判的时候已经到了”,这两处的话都指着基督在至圣所中的服务和查案审判的工作。当时盼望基督于1844年10月22日的复临信徒,在美国的人数估计有五万。他们曾被各自的教会开除教籍。他们遭受的失望,使那群人只剩约50名忠实的信徒。他们终于成了新团契的核心,随后接受安息日真理,并大力传扬。

 

  三、“永远的福音”是什么意思?

 

  《圣经》中对于福音有以下名称:

 

  1、天国的福音。(太24:14)

 

  2、耶稣基督的福音。(可1:1)

 

  3、上帝的福音。(可1:14)

 

  4、和平的福音。(徒10:36;弗2:17)

 

  5、上帝恩惠的福音。(徒20:24)

 

  6、基督的福音。(罗15:19;林前9:12)

 

  7、基督荣耀的福音。(林后4:4;提前1:11)

 

  8、得救的福音。(弗1:13)

 

  9、平安的福音。(弗6:15)

 

  10、上帝国的福音。(路4:43)

 

  11、永远的福音。(启14:6)

 

  注:第一位天使的信息的内容,叫做“永远的福音”,宣布“上帝施行审判的时候已经到了”。虽然未提说基督复临,但是,所论的“到二千三百日,圣所就必洁净”与《但以理书》7章9、10节的审判有直接关系。它正是保罗所说的:“上帝已经定了日子,要借着他所设立的人,按公义审判天下。”(徒17:31)审判一结束,基督就必复临。“永远”一词表明时间上的完整,意即全备的、不变的福音。天使说:“不再有时日了。”(启10:6)到1844年,一切论到“时日”的预言都已应验了。

 

  四、第一位天使的信息与遵守安息日有关吗?

 

  “应当敬拜那创造天、地、海和众水泉源的。”(启14:7)

 

  注:在号称基督教的教会中,遵守人所设立的太阳日,而不遵守记念上帝创造的第七日;甚至有不少人宣传有神进化论,将《创世记》中所记载的上帝创造天地万物的六天,解作六个大时期。世人既是如此违背了第四条诫命的安息日,所以上帝发出警告说:“应当敬拜那创造天、地、海和众水泉源的。”在信徒的行动中,有什么事是显明我们是“敬拜那创造天、地、海和众水泉源的”上帝的呢?那就是遵守第七日为安息日。

 

  前面提到“审判的时候已经到了”,审判乃以法律为标准(见雅2 :12)。《启示录》14章12节明说三天使的警告的果效是造就一班忍耐持守上帝诫命和耶稣真道的圣徒,如此就可确知,第一位天使的警告,呼召人遵守上帝的真安息日是绝对必要的。

 

  怀爱伦在《善恶之争》第二十章中说:第一位天使呼召人“应当敬畏上帝,将荣耀归给他”,并要敬拜他为创造天地的主。为了要做到这一点,他们就必须顺从他的律法。智慧人说:“敬畏上帝,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分。”(传12∶13)人若不顺从上帝的诫命,他的敬拜就不能蒙上帝的喜悦。“我们遵守上帝的诫命,这就是爱他了。”“转耳不听律法的,他的祈祷也为可憎。”(约一5:3;箴28:9)

 

  在《启示录》第十四章中,天使呼唤人应当敬拜创造主。这预言提到一等因三重警告的结果而遵守上帝诫命的人。在诫命之中,有一条直接提出上帝为创造主。第四诫说:“第七日是向耶和华你上帝当守的安息日。……因为六日之内,耶和华造天、地、海和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福与安息日,定为圣日。”(出20∶10,11)论到安息日,主耶和华又说:“这日在我与你们中间为证据,使你们知道我是耶和华你们的上帝。”(结20∶20)他又提出理由,说:“因为六日之内,耶和华造天地,第七日便安息舒畅。”(出31∶17)

 

  如果安息日一直被普遍遵守的话,则人类的思想与爱情便要一直归向创造主,以他为尊崇敬拜的对象,而世上也就一直不会有拜偶像的人、无神主义者或怀疑派了。遵守安息日乃是一个证据,表明遵守的人是忠于那“创造天、地、海和众水泉源”的真神上帝。因此,在发出那吩咐人敬拜上帝并守他诫命的信息之后,接着便特别呼召他们要谨守第四条诫命。

 

第二位天使的信息

 

  五、第二位天使的信息怎么说?

 

  “又有第二位天使接着说:‘叫万民喝那邪淫、大怒之酒的巴比伦大城倾倒了,倾倒了!”(启14:8)

 

  注:“巴比伦大城”显然是个表号,因古代巴比伦大城早就成了废墟。

 

  六、“巴比伦大城”指谁?

 

  “奥秘哉!大巴比伦,作世上的淫妇和一切可憎之物的母。”(启17:5)

 

  注:在《启示录》第十四章中,有第二位天使紧随着第一位天使宣布说:“叫万民喝邪淫大怒之酒的巴比伦大城倾倒了,倾倒了!”“巴比伦”一词是从“巴别”而来的,是“混乱”的意思。《圣经》用这词来代表各种虚假或叛道的宗教。《启示录》第十七章用一个妇人来代表巴比伦,——《圣经》中常用妇人来代表教会。贞洁的妇人代表纯洁的教会,淫乱的妇人代表叛道的教会。

 

  《启示录》第十七章形容那妇人(巴比伦)说:“那女人穿着紫色和朱红色的衣服,用金子、宝石珍珠为妆饰;手拿金杯,杯中盛满了可憎之物,……在她额上有名写着说:奥秘哉!大巴比伦,作世上的淫妇和一切可憎之物的母。”先知说:“我又看见那女人喝醉了圣徒的血和为耶稣作见证之人的血。”巴比伦又被称为“管辖地上众王的大城”。(启17∶4-6,18)那在中古世纪称霸于基督教世界、凌驾各国君王之上的乃是罗马教廷。以上所述的紫色和朱红色的衣服,以及黄金宝石珍珠等物,逼真地描述到那高傲的罗马教皇所自取高过一切君王的威风和奢华。没有任何其他势力能像这个曾经残酷地逼迫基督门徒的教会那么切实地应验了“喝醉了圣徒的血”这一句话。巴比伦也被控告与“地上众王”发生不正当关系的罪。从前犹太的教会远离了耶和华而与邪教徒同盟,因此成了一个淫妇;这时罗马教会照样因追求属世权威的支持而污秽了自己,所以也得到这同样的罪名。

 

  巴比伦称为“淫妇的母”。可见她的女儿就是那些迷恋于她的教义和遗传的各教会。这些教会都效法她的榜样,甘愿牺牲真理和上帝的悦纳,以求和世俗发生不正当的关系。《启示录》第十四章宣布巴比伦倾倒的信息,必是指着那些一度纯洁而后变成腐败的宗教团体。这个信息既然是随着审判的警告而发的,就必然是在末期宣扬的;所以它不可能单指罗马教会,因为那个教会已经在多年之前呈现堕落的状态。再者,在《启示录》第十八章中,上帝呼召他的子民从巴比伦出来。根据这节经文,上帝一定还有许多子民在巴比伦之中。试问:现今基督的门徒多半是在哪些宗教团体当中呢?无疑地,他们多半是在信奉改正教的教会中。从前在这些团体发起的时候,它们曾勇敢地为上帝并为真理奋斗,而且有上帝的恩惠赐给他们。那时连一般不信的人也不得不承认福音的原则给社会带来了良好的影响。以色列的一位先知说:“你美貌的名声传在列邦中,你十分美貌,是因我加在你身上的威荣。”(结16∶14)可是他们曾因那造成以色列败亡的同一个欲望而跌倒了,——他们曾想与不敬虔的人结交,并效法他们的行为。“只是你仗着自己的美貌,又因你的名声就行邪淫。”(结16∶15)

 

  现今有许多改正教会正在步罗马教的后尘去与“地上众王”行淫。这事应验在一些与属世政权勾结的国教和其他追随世俗的许多基督教团体身上。而且“巴比伦”——混乱——的名称正适用于这些团体,它们都声称自己的信仰是以《圣经》为根据的,而又是分门别类,派别之多,几乎无法数算,各宗派的信条和理论自相矛盾。

 

  巴比伦的大罪乃是她“叫万民喝邪淫大怒之酒。”这酒象征她因与世上的伟人发生不正当关系而接受的谬论。“与世俗为友”腐蚀了她的信仰,她便散播了许多与《圣经》明文相抵触的假道,因此对全世界发挥了一种腐化的影响。

 

  七、巴比伦堕落的程度是否越来越严重?

 

  “巴比伦成了鬼魔的住处和各样污秽之灵的巢穴,并各样污秽之雀鸟的巢穴。”(启18:2)

 

  在复临运动之时,抵触情绪的原因,实为那些人不希望基督早日复临,因他们留恋今生的享乐,不愿背弃世俗的偶像。多数宗教领袖虽然不肯承认自己的不良动机,但事实上,他们反对米勒尔的复临运动的真实动机,就是不希望基督复临来打乱他们世俗的梦呓。他们希望实现自己的如意算盘,继续追求所贪爱的名誉、地位和财富。

 

  米勒尔和他的同伴察觉了各教会团体如此抵制并反对基督复临信息时,便认识到第二位天使的信息,正适合当前局势。他们便传出“巴比伦倾倒了”的警告,劝人说:“我的民哪,你们要从那城出来,免得与他一同有罪,受她所收的灾殃。”(启18:4)这最后的呼召,实在更适合后一代堕落情况更严重的教徒。但在1844年,已有人引用《启示录》18章4节的话来形容那时不欢迎耶稣再来的教徒。

 

  《启示录》18章4节的信息是大能天使的信息,因它加强了第二位天使的信息。促使此一信息传开的,主要因多数教会妄图“圣灵充满”,大搞“唱灵歌、跳灵舞、被圣灵砍倒”等热闹活动,造成会场秩序混乱,羞辱主名。教会青年多数迷于美国哈莱博特(HarryPotter)的魔术,使教会成了“鬼魔的住处,和各样污秽之灵的巢穴。”在罗马天主教,邪灵出现为“圣母”马利亚显灵的种种传闻。世界各地常传出马利亚的塑像流泪、甚至流出血泪的神迹消息;或马利亚突然在天空显现,预告耶稣将复临等奇闻。

 

  《传道书》9章5节说:“活着的人知道必死,死了的人毫无所知。”耶稣的母亲马利亚,今仍在坟里安睡,等候基督复临。1950年,罗马教皇庇乌十二世却公然宣布,马利亚死去时,她的身体灵魂全已被提升天,(英文谓之Assumption,)定每年8月15日为纪念此事的教会节日。它纯属天主教谬道,无《圣经》根据。

 

  显而易见,“巴比伦”是指罗马天主教以及离道变质的基督教团体。

 

  八、怎么理解巴比伦大城的完全倾倒?

 

  “他大声喊着说:‘巴比伦大城倾倒了,倾倒了!成了鬼魔的住处和各样污秽之灵的巢穴,并各样污秽可憎之雀鸟的巢穴。因为列国都被他邪淫大怒的酒倾倒了,地上的君王与他行淫,地上的客商因他奢华太过就发了财。’”(启18:2-3)

 

  注:《启示录》第十四章第二位天使的信息最早是在一八四四年夏季传开的,而且最适合于当时美国的各教会,因为那里是审判的警告宣传最广而被人广为拒绝的地方,又是各教会退化最为迅速的地方。但这第二位天使的信息在一八四四年还没有达到全面的应验。那时各教会固然因拒绝基督复临的信息,而经历了一次属灵方面的堕落;但那一次的堕落还不是完全的。当他们继续拒绝特别适合于本时代的真理时,他们便越降越低了。虽然如此,我们还不能说“巴比伦倾倒了,……因为列国都被她邪淫大怒的酒倾倒了。”到此为止,她还没有使列国都这样做。效法世界的精神和对于现代考验性之真理的冷淡态度,固然早已存在于基督教世界各国的改正教教会中,并且仍在蔓延发展;因此这些教会都包括在第二位天使可怕的斥责中,可是叛道的工作还没有达到最高峰呢。

 

  《圣经》说明在救主复临之前,撒但要“行各样的异能、神迹和一切虚假的奇事,并且……行各样出于不义的诡诈”,于是那些“不领受爱真理的心,使他们得救”的人,便要得到“一个生发错误的心,叫他们信从虚谎。”(帖后2∶9-11)及至各教会发展到这个地步,而教会与世俗的联合在基督教界全面实现之后,巴比伦的倾倒才能算为完全。这种变化乃是逐步发展的,所以《启示录》十八章四节还没有全面应验。

 

  九、上帝的子民听了这警告该怎么办?

 

  “我又听见从天上有声音说:‘我的民哪,你们要从那城出来,免得与她一同有罪,受他所受的灾殃。’”(启18:4)

 

  注:《启示录》第十八章预指将来的教会因拒绝《启示录》十四章六至十二节的三重警告而完全呈现第二位天使所预言的状况,那时,凡留在巴比伦的上帝的子民要听见他的呼召,叫他们与巴比伦断绝关系。这乃是那将要传给世界的最后信息;而且这个信息也必完成它的工作。当那些“不信真理,倒喜爱不义的人”大受欺骗而信从虚谎时,真理的亮光却要照耀一切敞开心门去接受它的人,于是一切仍然在巴比伦中的上帝的儿女必要听从他的呼召:“我的民哪,你们要从那城出来。”(启18∶4;帖后2∶12)

 

  在这预言所指的时期中,《圣经》提到巴比伦的情形说:“她的罪恶滔天,她的不义,上帝已经想起来了。”(启18:5)她的恶贯已经满盈,所以毁灭快要临到她了。但上帝还有一班子民在巴比伦城中,所以在他降罚之前,这些忠诚的人必须被呼召出来,“免得与她一同有罪,受她所受的灾殃。”因此必要发起一个运动,正如这位天使所象征的,他是从天上来的,以荣光照耀全地,并大声呼叫,宣布巴比伦的罪恶。随着他的信息有呼召发出说:“我的民哪,你们要从那城出来。”这些宣告要与第三位天使的信息联合起来,成为那要传给地上居民的最后警告。

 

第三位天使的信息

 

  十、第三位天使的信息怎么说?

 

  “又有第三位天使接着他们,大声说:‘若有人拜兽和兽像,在额上或在手上受了印记,这人也必喝上帝大怒的酒,此酒斟在上帝忿怒的杯中纯一不杂。他要在圣天使和羔羊面前,在火与硫磺之中受痛苦。他受痛苦的烟往上冒,直到永永远远。那些拜兽和兽像,受它名之印记的,昼夜不得安宁。’圣徒的忍耐就在此,他们是守上帝诫命和耶稣真道的。”(启14:9-12)

 

  注:《启示录》14章第三位天使的信息,紧跟在第二位天使之后。在传第二位天使信息时,应该认识到,第三位天使既然还有一道信息要传,基督复临不可能立即发生。1844年前后,很少人能查明兽像与兽的印记究竟是什么;人也无从得知第三位天使的信息的特点。所以其定义与第二位天使信息的传出在时间上相隔约百年,而其大力传开时期在1844年之后约160年。

 

  复临信徒于1844年开始接受安息日真理,认识到上帝所赐给他百姓的安息圣日,是他使他们成圣的证据(见结20:12)。他们随后认识到,《启示录》7章2节所说“永生上帝的印”,就是他的安息日。从此他们进一步看明,撒但与上帝针锋相对,设立星期日为与上帝对立的记号,要在人间与上帝比高低,夸耀说:全世界都守他的圣日,而守安息日的人寥寥无几。

 

  守安息日的复临信徒,认识到问题的严重性,便在《启示录》13章的预言中看出未来事态的发展,认识到那从海中上来,七头中有一个头似乎受了死伤,那死伤却医好了的兽,是罗马天主教势力,乃是《启示录》17章5节所说:“大巴比伦,做世上的淫妇和一切可憎之物的母。”而那从地中上来的兽是美国。美国大多基督教团体因留恋罗马天主教的教义与习俗,就成了此经所述的“淫妇”。

 

  天主教呼吁现代的各基督教会应该归回“母会”motherchurch),实指天主教会。如此,在有意无意之中,天主教承认自己是各基督教会之母。他们虽然在宗教改革运动中,批判了天主教会的种种不符合《圣经》的教义,却没有人敢站出来,批判天主教“想改变节期和律法”(但7:25)的罪行,因他们自己仍在沿袭这违背十诫的习俗。大胆揭发批判的工作,要那些已经掉转脚步、遵守安息日的信徒来做。他们工作的第一步,仍然是传第一位天使的信息:“应当敬拜那创造天、地、海和众水泉源的。”

 

  第三位天使的信息何时大力传开?必是在《启示录》13章14-17节的预言实现,并有人企图为头一个兽造个像,并努力推广兽的印记之时。

 

  十一、什么是“兽”、“兽像”、“兽的印记”?

 

  1、兽。预言中的“兽”代表“王”或“国”(见但7:17,23)。《启示录》13章11节论到的“两角如同羊羔”的兽代表美国,并且这段预言将要在美国政府强迫人遵守星期日——罗马教所宣称为其最高权力的特别标记——的时候完全应验。……预言也说罗马教的权力必要东山再起。“我看见兽的七头中,有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了,全地的人都希奇跟从那兽。”(启13:3)这兽所受的死伤是指1798年罗马教皇的势力衰败而言。先知说,在它受了死伤之后,“那死伤却医好了,全地的人都希奇跟从那兽。”保罗很明白地说,这大罪人要存留到主第二次降临的日子。(见帖后2:8)他要进行欺骗的工作,直到末日。”“死伤却医好了”是指1929年2月11日墨索里尼同庇护十一世订立了《拉特兰条约》,正式承认教皇拥有独立梵蒂冈城国的主仅。所以,这个“兽”明显是指罗马教皇。

 

  2、兽像。“兽像”代表那在各基督教会借助政权来强迫众人遵从他们的教义时所必发展离道反教的机构。何时美国的一些主要基督教会,在他们所有相同的教义上互相联合,那时它们便要运动政府去执行他们的教规,并支持他们的制度;美国的基督教就此为罗马教的教廷作了一个像,结果总不免要向一切反对的人施行法律的制裁。

 

  改正教会这种强迫人守星期日的运动,乃是一种强迫人敬拜教皇——兽的运动。凡明知第四诫的条件而又故意遵守伪安息日(星期日)来代替真安息日的人,正是向那制定这伪安息日的权力致敬。但各教会既利用政权强迫人遵行宗教的本分,它们便是为“兽”作了一个像。可见在美国所发起强迫人守星期日的运动,也就是一种强迫人拜兽和兽像的运动。

 

  3、兽的印记。先知警告人不要拜兽和兽像之后,又说:“圣徒的忍耐就在此,他们是守上帝诫命和耶稣真道的。”先知在这里将守上帝诫命的人与拜兽和兽像并受它印记的人作一个对照。可见守上帝诫命的人站在一边,而干犯上帝律法的人则站在另一边,使人人可以看出,拜上帝的人和拜兽的人有什么区别。

 

  注:兽的特征以及兽像的特征,就是破坏上帝的诫命。先知但以理曾预言到小角(即罗马教廷),说他“必想改变节期和律法。”(但7∶25)使徒保罗也称这同一个权力为高抬自己超过上帝的“大罪人”。这两段预言是互相辅佐,彼此补充的。教廷惟有借着改变上帝的律法,才能高抬自己超过上帝;凡是明知真相而又遵守这被更改之律法的人,便是向那更改律法的权势致敬。这种行为就是效忠教皇来代替上帝的记号了。

 

  罗马教廷曾企图改变上帝的律法。那禁止人拜偶像的第二条诫命已被废除了,第四条诫命也被更改了。吩咐人遵守七日的第一日来代替第七日的安息日。

 

  这种更改安息日的事已被视为罗马教会权力的证据,罗马教的作家也说:“把安息日改为星期日,这种行动已经得到各改正教会的承认。……他们既遵守星期日,就是承认罗马教会有权制定节期,并命令人遵守。”这样看来,安息日的更改岂不应当算为罗马教会权柄的证据或印记——“兽的印记”吗?

 

  人若拒绝上帝所宣布为他权威印记的制度,而尊敬罗马教所用来标志其最高权力的制度,他们就此接受效忠罗马教的印记,也就是“兽的印记”了。惟有在这场争论明显地摆在民众之前,并要他们在守上帝的诫命与守人的法令二者选择其一之后,那些继续违背上帝律法的人就要受“兽的印记”了。

 

  十二、兽的印记盖在“额上或手上”是什么意思?

 

  “额”乃是思想和意识的中心,说明这等人是经过思考后决定不愿服从上帝律法的要求,而要随从人的吩咐。“手上”指一班盲目跟从人而违背圣道的人。

 

  十三、“此酒斟在上帝忿怒的杯中纯一不杂”怎么解释?

 

  “上帝大怒的酒”是指上帝降给巴比伦教会和跟随她之人的刑罚。这刑罚是大怒的刑罚,不含有丝毫慈怜的成分。

 

  十四、时兆能说明这预言正在应验吗?

 

  “全地的人都希奇跟从那兽。”(启13:3)

 

  本来讲民主与共和制的美国,将要主张照罗马梵蒂冈那样成立政教联合的政权。美国多数基督教团体要向政府施加压力,要它通过星期日法案,强迫人民在星期日进教堂做礼拜。违者予以经济制裁,不准做买卖,最后判决死刑。《启示录》13章12-15节说:“并且叫地和住在地上的人,拜那死伤医好了的头一个兽,……又叫所有不拜兽像的人都被杀害。”以上说过,此次斗争的地理重心在美国。但此处所说“地和住在地上的人”,说明指更大的范围。目前,许多回教国家,如巴基斯坦、埃及等,其传统周五的休息日,已由官方决定改为在星期日休息。那严格遵守安息日的以色列国,也已由官方决定也在星期日休假一天,理由在于适应欧美贸易伙伴的习俗,减少自己的经济损失。时兆正朝预言所指的方向演进。

 

  根据预言具体内容,在兽的印记正式推广之前,还不能说“凡不守安息日、遵守星期日者就是受了兽的印记”。这种讲法,既不符合《圣经》,又不利于安息日真理的广传。

 

  现今仍是传扬第一和第二位天使信息的时候。《启示录》18章4节大能天使所补充的第二位天使的信息,也要大力传开:“我的民哪,你们要从那城出来,免得与她一同有罪,受她所受的灾殃。”这表明上帝还有许多子民在天主教和基督教各大团体中。

 

  十五、上帝的子民如何做得胜者?

 

  “圣徒的忍耐就在此,他们是守上帝诫命和耶稣真道的。”

 

  注:美国被公认为唯一超级大国,她甘愿做“世界警察”。何日美国国会通过全国星期日法案,强迫人守星期日,不准人守安息日,世界其它各国若如法炮制,必给安息日信徒造成全球性危机,上帝的子民将受到严重考验。忍耐持守上帝诫命和耶稣真道的子民必能得胜。现今正是接受锻炼的时侯。人人务要警醒祷告,战胜每日试探,为将来考验做好准备。《耶利米书》12章5节说:“你若与步行的人同跑,尚且觉累,怎能与马赛跑呢?你在平安之地,虽然安稳,在约旦河边的丛林要怎样行呢?”  

 
责任编辑:雅比斯

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