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复临运动(22)

来源:未知 编辑:飞悦 时间:2018-02-15

复临运动传略 

  “你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗;凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守;我就常与你们同在,直到世界的末了。”马太福音二十八章十九二十节

 


第一章 基督复临运动的晨星

被召的使命

  本会发起之先,不过只有一位敬畏上帝的人,出去宣传他心中所有的警告。按上帝预定的时刻日期满足的时候一到,这个警告就当发给全世界。所以上帝特特的召出米勒尔Wiliam Miller来,在北美洲发起这个工作。“去!将这警告传与世人”的这个命令,已经屡次感动米勒尔的内心,可说是“经年累月”了。他也曾屡次的回答主说:“主啊,我不能去。”结果,这种竞争到了一八三一年七月之末,或八月之初,就解决了。那时他同上帝立约:倘若上帝为他开一条路,有人来请他去演讲,那么他就愿意前去。论到这次的经验,他记录说:“那时我的重担立即脱去,心里十分快乐,想到没有人会来请我演讲,因为我向来没有受过人的邀请。”

  这事以后,不到一点钟,试炼就临到了。他的外甥郭尔福Irving Guilfoad来请他到四十八里外的一个教堂去演讲基督复临的道理。这个邀请,先使他惊异,继使他生出反抗之心。这次的反抗,几乎破坏他同上帝所立的约。虽然如此,他仍不能说“不去。”他并未回答这个少年,便很忧愁的跑到临近一个树林中去了。米勒尔自己写着说:“我和主大约相持了一点钟之久,努力设法取消从前与他所立的约,结果我并没有得着什么慰藉,……到底还是我屈服了,并且应许主,若是他肯扶助我,我情愿前去讲道,并且望他赐给我恩典和能力,以便成就他向我所有的要求。我回家时那少年仍在那里等着。直到吃过了饭,我便同他一块儿往德勒斯登Dresden去。”

  次日,即一八三一年八月的第一个星期日,威廉·米勒尔便开始在群众面前宣传基督复临的信息。论到这次的结果,他后来承认说:“我一开口,我一切的胆怯和困惑都没有了,心中只觉得这题目的重要,所以依赖上帝的神助,我能发挥此题。”

  他在德勒斯登第一次的演讲,非常感动人心,于是他们就恳切地求他多住一周,继续为他们演讲。在这些聚会中,除了当地人士以外,邻近村镇的人也来赴会,有许多人都悔改了。一周的工作完毕,在他回家的时候,又有人来请他去讲道了。

  此时威廉·米勒尔已经战胜了他的困难,成为一个得胜的人。他已开始作上帝所召他去做的工作;于是从各处常有人来恳切地要求他去演讲,或编写经文,忙得他几乎无法应付。至于他作基督复临运动领袖的事,是他在幼时所从没有梦想的;但上帝却早早的定了他一生的路程。我们在尚未继续研究以前,最好先看看上帝如何训练一个谦卑的农夫,去作这番重大的工作。

威廉·米勒尔早年的生活

  威米勒尔生于一七八二年二月十五日,弟兄姐妹共有十五人。处在这样的家庭中,他当然缺少求学的机会。不过他有一个渴望知识的心;虽没有机会,仍是尽力寻找机会。他每天晚上,在家人熟睡以后,独自一人坐在火炉旁边,借着火光读书。后来家境逐渐宽裕,威廉便能独居一室,夜间闭门读书。他期望能得着大学的训练。这种愿望,在他有一次写信给一位慈善家,请求经济援助的时候,就显出来了。后来因为他父亲的反对,此信终未寄出。虽然如此他这种诚实求助的行为,却感动了他的父亲,使他对于儿子热心求学的志愿,十分同情。

  米勒尔年轻时,即显出他有做领袖的天才。他二十一岁结婚后,住在威尔满洲(Vermont)之坡尔特尼(Poultney)村中。他的家庭成为一班青年人喜欢聚集的地方。不久他就参与村中的政事,并且担任数种不同的职务。他也常到当地图书馆内去研究学问,因此又结识了一些好学的人,受了他们的影响,专门研究无神派的作品。这种影响,居然使他成了一个“自然神教(deism)”的信徒。他虽然提倡“自然神教”,其实他的内心仍然希望寻找比此更好的宗教。他在一八零四至一八一六的十二年内,漂泊于不信的迷惑中,一方面觉得不能放弃他那自然神教的观点,一方面也不能完全放弃《圣经》,直等有人能给他一种更值得相信的信仰。

  他在这心意不定的时候,加入一八一二年的英美战争,次年升任上尉,在戎马生活中,他仍不断的思想他所爱好的题目。然而每日的事实,却打破了他素日的信仰,而把他的目光渐渐地移动向天。他常觉得有一位无所不能的神在他左右。或者那帮助他不染军营中的恶习和嗜好,而保持他高尚之道德标准者,就是这位救主呢。

  退伍以后,他立刻搬到纽约州的劳罕普吞(Low Hampton)地方。他替他的母亲偿清一笔欠款之后,就买了一千四百亩的田地,那时他的家庭仍是青年人的聚会之所,而且凡是游行牧师和他的自然神教的朋友,也都受他的欢迎。他常到教堂聚会,有时牧师不在,他就朗读当日的经文。光阴一天一天过去,他的年纪也随之加增了,于是他就进一步想到了人生是怎样归宿的问题。

悔改和做领袖的预备

  一八一六年秋天一个星期日的早晨,他正在教堂诵读经文的时候,心里忽然受了感动,不能再往下念,于是就坐下了。这可算是他一生的大转机。他这次读经文时所得的感触,正如扫罗在往大马色的路上所得的经历一样。他说:“救主的品格,忽然放映在我脑里。”

研究《圣经》之兴趣

  在这样的景况之下,他好象看见了救主,不能再拒绝他。于是米勒尔就成了一个实在悔改的人,并且象亚伯拉罕一样,立刻在自己家里设了一座祭坛──举行家庭礼拜。他这种改变,使他一班信基督教的亲友快乐,然而他那班信自然神教的朋友,却因为失去一位有力量的领袖而忧伤了。

  当威廉·米勒尔告诉他的一位不信基督教的朋友,说他已经接受耶稣为他个人之救主的时候,那位朋友就问他说:“你怎么知道《圣经》是真实的呢?”他晓得那位朋友对于圣经的意见,所以就回答说:“请你给我一些时间,等我将《圣经》似乎彼此冲突的地方解释以后,再回答你。若是不能,我仍可以作一个自然神教的信徒。”他既已决心要明白这天地中的指南书,就热诚恳切地祈祷研究,将以前对于《圣经》所有的成见和猜想完全抛弃一旁,在圣灵指导之下,让《圣经》本身来解释自己。这种查经的方法,可以说是后来米勒尔作宗教改革之立足的基石。

  “我研究《圣经》时,完全抛弃我从前的眼光和意见而用《圣经》的章节彼此比较。这样我就有了一个有次序的研究法。我从创世记起,一节一节地细读,如有一节不十分明了,就用附属的章节来比较和解释,有时也用串珠《圣经》;但无论如何,必须完全清楚这节的意思,方可继续进行。”

  他这样的研究两年之后,从《圣经》内查出许多重要的道理,而基督复临就是其中的一条。此时他确知《圣经》是能自己解说,于是便根据《圣经》的证明,立了下列十四条查经的规条:

解释《圣经》之规条

  一、《圣经》中每一个字对于所论的题目,都有它一定的意思。(太5:18)

  二、《圣经》中每一章都是必需的,我们若切心研究并应用,都可明白。(提后3:15-17)

  三、凡以信心向主祈求者,对于《圣经》一切的启示,必明了无遗。(申29:29;太10:26,27;林前2:10;腓3:15;赛45:11;太21:22;约14:10,14,15:17;雅1:5,6;约5:13-15)

  四、若想明白一处要道 ,须将关于此题的一切经节找出来。这些经节每句都有一定的意思,你如能好好的联络起来,成为理论就必无错误。(赛28:7-29,5:8;箴19:27;路24:27,44,45;罗16:26;雅5:19;彼后1:19-20)

  五、《圣经》是自身的辩护者与证明者,若是你请别人给你讲解《圣经》,他或是猜度,或是按他所相信的说给你听,或是用他的智慧讲解;这样你所得的,是他的猜度,他的信仰,他的智慧,并不是《圣经》。(诗19:7-11,119:97-105;太23:8-10;林前六2:12-16;结34:18,19;路11:52;玛7,8)

  六、上帝用异象、表号和比喻,预言将来的事,有时对一件事,祂用各种不同的异象、表号和比喻,来预言它所以你若是想明白此事,必须将《圣经》关于这事的异象、表号和比喻联在一起。(诗78:2;太13:13,34;创41:1-32;但2:7-8;徒10:9-16)

  七、所有的异象,也是因此而有。

  八、表号必有表号的意思,用在预言中,为要提到将来的事情、时期和结局。例如山是指政府(但2:5,44);兽是指国家(但7:8,17);灯是指上帝的话(诗119:105);水指人民(启17:1,15);一日指一年(指4:6)

  九、比喻乃是要说明一种题目的意思。若想明白它的意思,必须以比喻和《圣经》为本,如研究表号一样。(可4:13)

  十、表号有时有两个或多数的意思。如“日”是预言三个不同的时期:(甲)无限的(传7:14);(乙)有限的,一日为一年(结4:6);(丙)一日为一千年(彼后3:8)。用时可拿这三个时期同《圣经》比较一下,哪个合式,即用哪个。

  十一、若是一个字的本体即有适合的意义,并且这意义也不违犯常规,那么就得按字面去解释它,否则就得以表号去解释了。(启12:1,2,17:3-7)

  十二、要明白表号的真意,要将《圣经》中用此字句的地方完全找出,在得了满意的解释之后,即以此解释来代替所用的字句。若是意思合式,不必再查,否则须继续查考。

  十三、以历史上的事实引证预言:(一)一个事若完全与预言所说的符合,就是对了。(二)若有一事不妥,即当另寻他项事实。(三)上帝的预言,没有一件不是可以用历史上的事实来证明的。既然如此就是要帮助信祂的人格外坚固。(诗22:5;赛45:17-19;彼前2:6;启7:17;徒3:18)

  十四、最重要的,就是要有信心。什么是信心呢?就是带着牺牲的信心,在受试炼的时候,情愿牺牲一切,看空一切,无论是地位、生活、职业、朋友、家庭,以及世上的舒适与名誉。若是这些事情有阻挡我们相信《圣经》的地方,那么我们的信心,就不算为真诚的了。

  “若以上是我认为研究《圣经》时最主要的条件。这些规条给予我一个有次序的研究法,使我知道《圣经》是完全的,是简明的,是人类所能明白的一本书。《圣经》里面有充足的凭据,可以证明她是从天上而来并且也充满了人类所需要的智慧。《圣经》乃是人间之至宝,非世上的财物所能比拟的;凡信她的就有平安和确实可靠的盼望。她在你遭遇患难时,赐你安慰;在你坐享亨通时,给你谦卑。她叫人爱人如已,待人如已,使人知道人的生命有何等的价值并且加给人能力,使他能反对非礼之事,忠勇而且诚实的去为真理作证。世上只有《圣经》能帮助我们晓得如何胜过试探 ,远离罪恶;如何得胜死亡,也只有她能告诉我们将要发生的大事,并详细说明我们应当怎样预备,才能经过那将来的路程,而得以迎接那万王之王,万主之主。世界上最完美的律法,都是以《圣经》为根基的。”

  “可惜世上还有许多人不明白《圣经》的价值与用途,反倒轻视她,看她如同无用的书籍,以她为不可明白的奥秘。亲爱的读者诸君啊!请你好好的研究查考这本《圣经》,这样你就可以知道我以上的话是真的;不但如此,你也要像示巴女王那样说:‘人所告诉我的还不到一半!’”

  米勒尔在上帝的工作上,将来要占一个极重要的地位,所以他的训练,至此还未满足。他又精密的研究了五年《圣经》,把每一个疑点都破除了。他对于基督复临的道理,更加明白,亦更觉得它的重要,也觉得自己对于此事有出去宣传的责任。但是当他出去讲解时,他那些信基督教的朋友,不太注意这个信息,以致使他十分失望。他说:“那时我向上帝祈祷,祈求有牧师能以看出这个真理而从事宣传,但是同时还像有话催促我说‘我已将这些人的生命交在你的手里,你要去将这信息传与世人。’”

  此后他又继续奋斗了九年的时间,天天加增《圣经》的知识。他越往前走,就越觉得上帝呼召他,要他脱离现在的事务,去将耶稣再来的信息,告诉他的同胞。但是他已经五十岁了,怎么能脱离他的私事,去度公共生活呢?他此时心意不定,似乎没有觉得他在这些年中的奋斗、研究与祈祷,已为这项工作获得最完美的预备和训练。但上帝早已知道这事,而且也忍耐的等候祂这胆怯的仆人,去遵行祂的吩咐。

  以上的事,就是威廉·米勒尔与上帝立约到德勒斯登作首次演讲以前所经过的试炼,所领受的训练,和所有的预备。从这些事中,产生了基督复临的大运动;从这宗教大改革的运动中,便产生了我们现在的基督复临安息日会。

他的公共服务

  米勒耳开始作公共服务的两年后,即发现星宿坠落的异兆。有许多人承认这是由天上直接而来的警告,因此就留下很深刻的印象,引起许多人想到将来的事。一八三六年米勒尔预备了十六篇宗教论文,印成书本,其内容如下:

  第一论文基督二次显现           多2:13

  第二论文 首次的复活            启20:6;但12:12

  第三论文 二千三百日            但8:13-14

  第四论文 一千二百六十年,异教罗马的数目   启13:18

  第五论文 一千二百九十年,但以理十一章的解释 但10:14,12:11

  第六论文 一千二百六十年,一千二百九十年,一千三百三十年, 但12:8

  第七论文 三祸 启8:13

  第八论文 七教会 启1:20

  第九论文 七教会(续)

  第十论文 新歌 启5:9

  第十一论文 七印 启5:5

  第十二论文 两个见证人在法国革命时遇害 启11:13

  第十三论文 旷野的妇人 启12:6

  第十四论文 “成了”──七大灾难 启16:17

  第十五论文 十个童女 太25:1

  第十六论文 “倒不能分辨这时候的神迹”──现代的预兆 太16:3

  在一八三八年米勒尔结束他的演讲之后,有一位赴过这些聚会的人写信对他说:“我从来没有到一个地方,见过这样有力的影响……我想在你这次聚会之后,至少要有一百个不信的人,现在要信《圣经》了。”

  过了几年以后,有几位著名的牧师,也附从米勒尔的讲论,其中最有名的是李治Joaiah Litch、斐治Charlea Fich和海姆士Joshua V.Himea。关于这几个人的工作,将来还要提及。米勒尔同李治联合工作以后,这个运动就越发推广,他的势力也逐渐增加了。他由一八四○年起,方才到纽约城演讲,次年正月到了波士顿。当时的工作,大半都在美国的中东部。论到他工作的结果,他说:“我相信在美国和加拿大,有二百多位牧师和五百多位传道者已接受了我的主张,有一千多个地方已设立了基督复临的团体,共有人数五万之多。回想我从前所到的各地,大概只有六千余人,是由罪恶的黑暗中出来,进入上帝奇妙的光明里。在这些人中,我可以提出七百多位是先前不信上帝的人。以上所写的,不过是一半,还有别的同伴,也曾作了很有成效的工作,可惜不能在这里一一提出。”

  米勒尔从开始工作直到一八四四年夏季,他所有演讲的题目都是以基督复临为主旨,但是他并没有说确定复临的日期,他的理由是:

  “我绝没有指定主显现的日子,我也相信没有人知道那日期和时辰。因此我在以前的著作中,常说大约是在一八四三年;在演讲的时候,也常说,若是我所推算的不错,那么大概一八四三年,就是世界末了的一年。”

  在一八四二年十二月,米勒尔发表他的信仰说:基督在一八四三年三月二十一日至一八四四年三月二十一日之间复临;因此在一八四四年的春季,他就遇见了第一次的大失望。他在那年三月二十五日写信给海姆士说:“我现在还是仰望亲爱的救赎主,……那从天而来之上帝的儿子。按我所推算的日期,现在已经满足,所以我在每一秒钟都盼望救主降临。”

  米勒尔在一八四四年五月给“相信二次复临的人”写了一封公函说:“假若我能再度我先前的生活,并有同样的证据,那么我还愿意在神和人的面前诚实的作同样的工。那些反对家虽说这事不能临到,但他们不过是猜度,却不能提出什么重要的凭据。我从前想──现在仍想──他们不承认主来,是因为他们不愿意主来。”

  “我承认我的错误,也承认我的失望;但我仍相信主的日子近了,已在门口了;所以我劝弟兄们要警醒,免得那日子如同网罗一样,忽然临到你们。”等候的时期,由日而变为月。一八四四年的夏季渐渐的过去了,米勒尔同别的信徒就说主要在是年十月复临,届时他又失望。不过他十分知道他所信的耶稣必要快来,所以他终久没有绝望。他于一八四四年十一月十日所写给海姆士的信内,充满了勇气,提到他们有一个很大的需要,就是要彼此安慰,勉励软弱的人,坚固摇动的,并要时常谈论所“盼望的福”。他又继续说道:“弟兄们!坚持你的指望,不要让人夺去你们的冠冕。我又定了一个别的日期,就是今日!今日!今日!一直到祂来!并且我要站在此处,直等到主赐给我更大的亮光。”

他晚年的生活

  一八四四年以后,米勒尔就没有多做公共的服务。他在《辩白和自释》Apology and Defense一书的第三十五面上说:“我的工作大概已完毕了。我要将这为真理奋斗的工作,托付给我年轻的弟兄,我在多年之内,都是独自奔波,现在上帝已经造就别人来担任我的职分。”

  一八四五年他写信给一位朋友说:

  “我因年纪老迈,身体衰弱,和交通不便的这三种缘故,不能再警告我的同胞,或设法去化除他们的偏见。……感谢上帝!我已将我所能作的事作完了。我已忍受了他们的的恨恶、嘲笑、谗言、谤语,我知道我自己的目的和宗旨,我因为想努力为他人求幸福,已经把自己消磨了。我的财产,除少数为维持生活以外,也差不多都为这工作用尽了。在世人的眼光看来,我的品格已坠落到深渊之下;但等那公义审判的大日来到,真理必要显明,公平和公义亦要建立。……并且那些亲爱的圣徒们,要进入永远的国中,享受永远的休息与平安。”

  无论是时间或是讥诮,都不能抑制他“蒙福的盼望”。这种盼望的光辉,在他晚年的书信上,论文上,及诗词上,仍是继续的发射出来。他的身体逐渐衰弱,目光也随着朦胧了,甚至不能读书。虽然如此,这个指望仍是他思想的中心。

  一八四九年五月米勒尔写信给一班聚集开会的同工说:“我又看见另有一位天使飞在空中,有永远的福音要传给住在地上的人,就是各国、各族、各方、各民。他大声说:‘应当敬畏上帝,将荣耀归给他,因他施行审判的时候已经到了。因当敬畏那创造天、地、海和众水泉源的。

  “我因身体孱弱,在今生肉身的世界中,恐怕没有多大希望再见诸位的面了。因此求你们再让我劝告你们,不要以基督国的道理为耻,并要趁着所有的机会,宣传你对于基督即将复临的信仰。近二十年来,我所提倡和所主张的一切道理,直到今日,我的信仰仍旧毫无更改。我对于我们信仰原理的根据,也无法寻找可疑之处。”

  这年十二月,,大家都觉得米勒尔的终日快到了,在二十日的清晨,他已无力说话,不过有时还断续地说:“大有能力的救赎!”“我愿永远住在其中!”“得胜!得胜!”从他嘴唇所出来的这几句话,可以显明他那不动摇的信心。论到他最后的几分钟,海姆士说:“末了,他平平安安地躺下,进入睡乡。有时忽然睁开眼睛,却不能说话。此时他心里明白,也认识我们。他的呼吸渐渐短促,到下午三点零五分就与世长辞了。……从尘土来的仍回归尘土,灵魂也仍旧返回那赐生命的主了。平安快乐辞世之时,有他的妻子、儿女和朋友,围绕在他的床边。我在别人流泪的时候,用手将他的眼睛闭上。在这个很悲伤的时候,别人为丧失亲属悲哀,我独为丧失领袖而流泪。”

为领袖之成功的要素

  威廉·米勒尔所度的生活,是一种最劳苦的生活。每天由各处来请他演讲的人很多,和他通信的也有不少,因此他非常忙碌,不能安闲做事。有一位主笔说:“说一句公平的话,在我们所听过的演说家中,米勒尔先生算是最有兴趣的一位了。”

  凡他所经过的地方,都有一种属灵的奋兴。他随地设立查经会和祷告会,甚至连城内的商家也停止他们的营业,赴会祷告。人的称赞没有使他骄傲。人的讥笑也不能使他动摇。有人称他为疯子,有人说他是狂者,其实他并不是疯子,也不是狂者,乃是一个稳重的人,并且时常劝人不要有狂热的态度。有一次他写信说:“亲爱的弟兄们,请你们谨慎,不要让魔鬼胜过你们,在你们中间散布野火。他虽不能引你们离弃你们的信仰,却要尽力散布狂热野火的种子,使你们疑惑离弃上帝的话。”

  米勒尔实在是上帝忠心的工人,他不希图别人的承认,也不求人的钱财。一八三三年,浸礼会(他是教友)给他一张传道士的证书,这就是所有教会所给他的唯一承认。至于薪水,他在头五年内共得美金六元五角,可从没有一次向人呼求不平。他的钱囊和心血都一齐为这运动牺牲了。甚至他从开始传道到休息时所收的进款,从来不够支付他的路费。他所看为重要的,不是收受,乃是施与。

  他作领袖的秘诀在哪里呢?在他的生活上,我们可以看出他成功的要素。他是真诚的,谦卑的,热心的,仁爱的,忍耐的,得人钦佩的。人人都知道他那忠厚节俭和慈善的美德。他富于自立的精神,善于判断是非,并有远大的眼光:这些品格都是做领袖的要素。他的天性中带有幽默的成分,时常解除人的烦恼,使他们心情乐观。作传记者也对我们说,他在家是个有爱心的丈夫和父亲。

  米勒尔对于查经一事非常谨慎。他的身体虽然不是十分强健,而且他的计划有时亦为疾病所阻,但是他在上帝所召他的事业上,仍是孜孜不倦。他能成为领袖的最大秘诀,就是他顺从上帝。怜爱同胞。他是一位酷爱和平者。但是当上帝每次召他穿上他的军装,去为真理作战时,他总是说:“我在这里,请差遣我!”他一穿上主所赐的军装,即将他的身心一齐放在工作上面,永不回头,直到世界的末日,上帝重新联合相信之人的时候为止。

  我们不很明白为什么这位基督复临的领袖,没有看出安息日的重要,所以也没有与那些接受安息日及其它真理的复临信徒(就是基督复临安息日会的创立者)联合。怀爱伦夫人论此事说:“倘若米勒尔能明白‘第三位天使警告’的真意,那么许多奥妙莫测的事,他也必能了解了。他的心本来也倾向这种真理,但他的弟兄实在爱他,以致使他不忍与他们分离。这些弟兄和他同甘苦,共患难,一同宣传再来的耶稣,他怎能和他们分离呢?他想这些人决不致于引他迷路的。……摩西快到应许之地的时候,有了错误;我看米勒尔也是一样。……虽然如此,天使仍是保守上帝仆人的尘土,且在末日号筒吹响的时候,也必叫他复活。”

  时间不能淹没米勒尔的名字。他好像是基督复临运动史的纬线;因为他是发起基督复临运动的领袖,从这种运动便产生了基督复临安息日会。他工作的影响,一直到现在仍旧可以看出来。时间对于事实常有种去虚留真的分化作用;所以我们在今日看他的工作,恐怕比当时的人更为清晰。我们看山景时,若是远远的遥望,由山脚直到山顶的起伏都可一目了然。照样:米勒尔的地位,在今日基督复临的运动中,也正如一座高山一样。

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