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第30课 《启示录》中的七教会(下)

来源:未知 编辑:王敬之 时间:2018-06-21
导读:我们邀请您与我们一起遍览圣经全貌、探求真理宝藏。愿那圣善的灵藉着生命的道,变化你我的人生。愿我们的额头都盖上,永生上帝的印,欢喜迎接基督的荣临。盖印人生从读经开始。
祷文:上帝啊,我已经读了前课,明白了你的教会怎样开始,并经过奋斗。现在求你使我阅读本课的时候感动我,使我的信心更加增长。

 

存心节:

“我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣。”来(12:1,2)

 

 

  引言:本课继续前课所研究的,从推雅推喇教会起,直到老底嘉教会结束。

 

  一、在罗马教会背道正盛的时候,上帝纯正的教会都被消灭了吗?

 

  “龙就逼迫那妇人,于是有大鹰的两个翅膀赐给妇人,叫她能飞到旷野,到自己的地方躲避那蛇,她在那里被养活一载二载半载。”(启12:13,14)

 

  注:这里的“龙”是指罗马教会,妇人是代表真教会。当罗马教会掌权的时期,上帝的真教会并没有被它全然消灭,而是逃避在旷野中,不住地奋斗,保持了真理的光辉。

 

  在长长的中古世纪中,与罗马教会反对的有许许多多的宗派。其中站在最前列的乃是瓦典西宗派,他们活跃在意大利北部的山区,世世代代保持了《圣经》纯洁的信仰长达千年之久。

 

  瓦典西宗派是坚强而勇敢的。他们住的地方没有一定的地址,因为他们经常受到教皇所发起的“十字军”的袭击。他们时常乔装成货郎、珠宝商或布贩等样式的人,进入人们的家里,把救恩的信息讲给人听。他们也有时派青年人进入高等学府去深造,藉以传播福音的种子。至终他们受到教皇残酷的杀害。历史家对瓦典西宗派曾下一评论说:“他们的历史是一部可歌可泣的历史,是英勇忍受逼迫的历史,是最堪敬佩的历史!”(见华尔克著,《基督教会史》)

 

  在宗教改革运动之前,已经有一些改革家起来反对罗马教会的罪恶。他们攻击教皇和神甫的傲横淫奢。他们抗议的种子将在改革运动之时结出美好的果实。

 

  到14世纪,英国有一个人,名叫约翰·威克里夫。他被称为“宗教改革运动的晨星”。他领导英国人民起来反对教廷的罪恶。15世纪时,在波希米亚(即现今捷克)有胡斯·约翰兴起,他从《圣经》中明白了“因信称义”的真理,于是起来领导波希米亚人挣脱教廷的锁链,后来他被罗马教廷焚死,但是他的门人继续他的工作,把福音传到遥远之处。

 

  这些宗教改革家虽然没有完成他们的工作,但是已经震动了罗马教廷的根基,午夜行将过去,曙光已经显现了。

 

  二、上帝怎样兴起宗教改革运动?

 

  在16世纪的初叶,德国有一个人名叫马丁·路得。他生于1483年。他的父亲是个矿工,所以幼年过着贫穷的生活,甚至以挨家唱歌讨饭来过度他的童年时代。十八岁时他进入艾佛大学。他父亲希望他能做一个律师。但这却不是上帝的旨意。他时常感觉有罪,内心不得平安。后来为了要获得赦恶的平安起见,他就进入了修道院做修士。

 

  他在修道院内从事最卑微的苦工,并挨家讨饭,又鞭打自己的身体,有时宁愿饥饿。因为按着罗马教会的教训,这是得救所必须的善功。但结果并没有得到赦罪的平安。后来他在研读《新约圣经》的《罗马书》的时候,忽然觉悟到“义人必因信得生”。于是,那“因信称义”的伟大真理就照明了他内心的黑暗。他知道了得救不是依靠人自己的功劳,乃是依靠基督的义,这救恩是白白赐给各人的。

 

  这时,他已获得罗马教会神学博士的学位。正在此时,教皇为要建造罗马的圣彼得教堂,便发行一种“赎罪券”,只要人买了这赎罪券,不论他犯何罪,均能赦免。这种公开罪恶的行为,路得见了不胜惊奇。于是,他挺身而出,向这种罪恶的行为斗争。

 

  1517年10月31日,这是宗教改革运动的伟大日子。马丁·路得在威丁堡教堂门口贴了一张内有95条指责罗马教会罪恶的论文——《九十五条论纲》。这论纲一出,立即引起人民普遍的注意,而且迅速译为各国文字,传遍全欧,揭开了伟大的宗教改革运动的序幕。

 

  马丁·路得努力从事改革运动的工作。他著述了很多有力的小册子。这些小册子就如秋风落叶到处向人阐明福音的真理,解放人们被罗马教会异端所捆锁的痛苦心灵,而且又清楚地揭露了教皇的罪恶,许多人受到深刻的感动。坚决与路得在一起,与教皇抗争。

 

  这时,罗马教会的神学家们,看到了福音之火熊熊地燃烧起来,于是,他决定要用教会权威和遗传来扑灭它。他们多方攻击路得的著作,诬蔑它为异端。但他们的攻击都一一地被打败了。路得用《圣经》的话语来向他们反驳。这武器是历代以来最有效验的。

 

  路得知道,罗马教会所以能维持它那残酷与黑暗的统治达千年之久,主要是因为人们失去了《圣经》的知识;当时《圣经》还封藏在古文之中。于是他决定要把《圣经》译成德文。1522年9月,《新约》的德文译本即在德国发行了。从此,德国人民都能诵读圣书,加深了对罗马教会的认识,更加坚定并扩展宗教改革运动。

 

  罗马教会决心要消灭宗教改革运动。梵蒂冈用尽一切可能用的方法来对付路得,并且与年轻的德皇查理第五联合起来,共同与这新兴的运动抗争。

 

  教皇开除了马丁·路得的教籍。(编者按:被开除教籍的人是不受法律保护的,随时可以处死。)查理第五也在全国下令通辑路得。形势非常危险。但上帝保护了他,也保护了宗教改革运动。每当查理第五要打击改革运动的时候,总有些意外而紧急的事产生,迫使皇帝将矛头转向他方。

 

  1526年,宗教改革运动经过了艰难的斗争,获得了组织教会的自由。于是运动便根深蒂固起来。虽然以后还经过数次的危险,但这运动已经发展成一个极大的力量了。虽然罗马教会怀着极度的仇恨,但在上帝的约束之下,丝毫不能抑制这运动的进展。太阳已经升起来了,谁也不能使黑暗遮盖大地!

 

  宗教改革运动不但在德国发起,且也在别的国家迅速展开。瑞士、法国、英国、荷兰、斯干的那维亚等处都有改革家起来挣脱罗马的锁链。他们的经过有的比德国更困难。像法国信奉改革运动教义的人惨遭大屠杀,巴黎街道血流成河。有的虽没有法国那样惨烈,但也经过不少困难。上帝神圣的手亲自引导了这伟大的运动,并推向前进。

 

  世界与教会的历史,就此因着宗教改革运动的兴起而进入了一个新的时期。

 

  三、16世纪的宗教改革运动有没有将一切错误的教义都改正过来?

 

  16世纪的宗教改革运动主要是集中在废除罗马教会的“圣礼”观念(靠功劳得救),恢复“因信称义”的基本教义。还有许许多多的真理都是后来逐渐更正过来的。

 

  那么为什么不一下子全部更正呢?这好比太阳早晨从地平线上升起来,先是曙光破晓,继而一轮红日,普照大地,直到正午烈日。假如太阳一出就是正午那样的强烈光辉,那么黑暗中人们的眼睛必是无法适应,反而闭眼不看了。《圣经》的真理也是如此,在罗马教会长时期的黑暗统治下,人们心灵的眼睛已是昏昧了,最简单的真理也会感到茫然,何况深奥的真理呢?所以,上帝不向当代宗教改革家们启示更深的真理,因为他们不能领会。然而,在宗教改革的过程中将会逐步地启迪,逐步地改正过来。

 

“撒狄教会”时代

 

  四、宗教改革运动之后是哪一代教会?这代教会的情形怎样?

 

  “你要写信给撒狄教会的使者……说:我知道你的行为,按名你是活的,其实是死的。”(启3:1)

 

  注:撒狄教会是继续改革运动之后的一代教会。这代教会虽是改革运动的延续,然而,却丧失宗教改革时代那种活泼的、富有属灵经验的、勇往直前的改革精神。所以主耶稣直接地指出:“按名你是活的,其实是死的”的情形来。

 

  17世纪中叶,那领导16—17世纪宗教改革运动的人们都已相继逝世,这时从改革运动中产生的“抗罗宗”(抗议罗马教的宗派)教会大都已取得了合法的地位。有的甚至成为政府所立的国教。一种属灵上的怠惰之情逐渐产生。许多主教或牧师们往往不进入自己的牧区牧养羊群。虽然期间或有个别的属灵运动兴起,但总挽回不了这个趋势。

 

  另外这段时期,由于宗教改革运动的开展所带来的思想解放,人们群起研究哲学和科学,因而对宗教的启示起了怀疑。认为应用理性作为真理的试验标准。这种“唯理主义”的思想产生了“自然神论”、“怀疑论”等思潮。许多教牧人员也浸润在这种“唯理主义”的浪潮中,大大减低了宗教上的热情、信心与爱心。

 

  此外,这代教会也缺乏传道宣教的精神。他们认为人的得救是由上帝命定的,无须人去传扬。传道的热忱既然减退,当然信心与爱心也随之降低了。

 

  这是撒但的计谋,他无法用逼迫的方法使改革运动消灭。但他只要使信徒丧失改革运动的精神,就等于消灭了宗教改革运动。然而,教会虽一时受到毒害,但终久必要脱离他的陷阱而突飞猛进了。

 

“非拉铁非教会”时代

 

  五、教会怎样摆脱撒狄时代那样名存实亡情况,而进入“非拉铁非教会”时代?

 

  “你要写信给非拉铁非教会的使者说,……我知道你的行为,你略有一点力量,也曾遵守我的道,没有弃绝我的名。看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的。……我必快来,你要持守你所有的,免得人夺去你的冠冕。”(启3:7-11)

 

  注:七教会中只有士每拿教会与非拉铁非教会是没有受到主的责备,只有嘉奖与勉励,可见这两个教会是纯洁的,是蒙爱的。

 

  “非拉铁非”原文词义是“弟兄相爱”,可见这一代教会切实地遵行“彼此相爱”的命令。主也向这一代教会应许要给一个敞开的门——传福音的门。最后主坚定地应许他必快来,可见这一代教会是热切等候救主复临的。

 

  历史也确如主耶稣所指示的情形一样。18世纪的中叶,教会大大复兴起来,卫斯理·约翰、威特·非特等兴起了“循道运动”(严格守道的奋兴运动),无数的人起而归正。他们非但注意灵性上悔改长进,也积极地推行慈善事业,使众人得益。

 

  这时教会对《圣经》的出版也极为重视。几个大的圣书公会都相继组成,于是上帝的圣书籍着日夜不停的印刷机印刷出来,向世界各地分赠生命的粮,照射真理的光。

 

  这时候,上帝大大敞开了传扬福音的大门,教会突破了“预定论”的思想束缚,成立了国外的宣教机构。许多宗教都派出传教士到各处去传扬福音,于是教会得以林立在世界各处。

 

  六、这代教会除了以上这些重大的工作外,还有更伟大的属灵运动吗?

 

  前面我们已经谈过,真理的亮光是逐步启示的。当18世纪末叶,19世纪初叶的时候,教会既然大大复兴,于是上帝就赐下那更荣耀、更光辉的真理,就是“基督复临”的信息。这信息在19世纪初叶造成了一个伟大的运动。

 

  威廉·米勒耳是一个行为端庄、心地诚实的农夫。他生于1782年,早年是“自然神论”的信徒,但这并没有使他心灵满足。后来,在一次读《圣经》的时候,他忽然受到了圣灵的感动,于是作了基督徒。

 

  米勒耳殷勤地研究《圣经》真理的预言,在7年辛勤缜密的研究中,他被启示看到基督复临的伟大真理。起先,他不敢传扬,但上帝却要他将这信息传给世人,经过一番挣扎后,他终久答应上帝的呼召,将基督复临的信息传扬出去。

 

  他写了很多有关基督复临真理的论文。这些论文引起了世人普遍的注意。也不断有人加入这个运动工作,许多参加这运动的人都忘我牺牲一切来做。正在这时,基督“众星堕落”的预言及时地应验在众人面前,严肃地印证了复临运动的信息是真实的。这样,复临运动就大大地推进了,许多接受这复临信息的人都悔改、认罪、谦卑、仁爱,准备迎接救主再来。

 

  复临运动不但在美洲开展,也在英国、荷兰、法国、瑞士、澳大利亚等世界各处开展,这些运动不是从这一洲传到那一洲的,各国复临运动的领袖起初有的还不知道其他国家也有复临运动在开展。这些运动,乃是在上帝默示之下,各国查考《圣经》预言的人感悟到这一个真理而发起的,可见这一个运动是出于上帝亲自带领的。

 

  威廉·米勒耳从《但以理书》“2300日”的预言中得知基督要在1844年“洁净圣所”(参见第二十三课)他当时根据一般人的见解认为“圣所”是指地球,于是就答出基督要在1844年4月22日复临。那一日,许多爱主的信徒都等候救主再来。可是这一日,夕阳依然西下,救主并没有再来。于是,复临运动的信徒经受了一次惨重的大失望。然而,在世人的嘲笑之下,米勒耳并没有沮丧。许多等候再来的人也仍忍耐等候救主的应许。他们认为这是处于新郎迟延的时期。(太25:5)

 

  后来,米勒耳知道2300日是从主前457年秋天算起的,所以结束也应在秋天,即1844年10月22日。所以许多等候复临运动的人再坚持信心,忍耐等候那日与为我们钉十字架的救主晤面。然而,这一日也与前一日一样,救主依然未来,他们的心几乎破碎了,他们经历了惨重失望的试炼。

 

  七、这试炼在发扬真理上起了什么作用?应验了什么预言?

 

  “因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”(雅1:3,4)

 

  注:这试炼乃是为要熬炼他们,以便纯洁复临运动的队伍。那些因惧怕刑罚或出于自私的动机而参加复临运动的人此时都显露出来了。复临运动的队伍若不经过这次的失望,这些信仰不纯正的人必要阻碍更重大圣工的开展。因此,大失望后便只剩下一班坚信上帝的真理,并把信心建立在磐石——基督——上的人。他们的人数虽少,却负起了上帝所吩咐的最大使命:“你必指着多民、多国、多方、多王再说预言。”(启10 :11)

 

  以上的经过正好应验了《启示录》10章的预言。

 

  八、大失望之后,上帝怎样继续带领复临运动?

 

  大失望后次晨,有一位复临运动的领袖,恳切地祈求上帝赐予关于“圣所”解释的亮光,于是圣灵感动了他,忽然明白了这“圣所”是指天上的圣所。(参见第二十三、二十四课)于是他立即将这新的亮光传开,许多人得到深刻的安慰。

 

  但这时复临运动的信徒景况是悲惨的,因为所有的宗派都视他们为“狂热之徒”已于1844年把他们从原教会中开除出去。他们既失去属世的财产,又失去人类的同情,他们只得分散在各处凄凉地生活,并忍受撒但对他们的攻击。

 

  然而,那发起复临运动并展开这工作的上帝,始终与他们同在。上帝在复临运动的信徒中拣选了一位年轻而忠心的姊妹哈门·爱伦(后名怀爱伦),赐给她预言之灵的恩赐。她与她劳苦事主的丈夫怀雅各一同不断地跋涉千里,在复临运动的信徒中作劝勉、督责、安慰、刚强的工作。他们在极其贫穷困难之中发行刊物,藉着印刷品,继续不断地发表上帝的证言,使主的百姓得到了刚强,胜过了灰心,明辩了是非,并把这运动继续地推广下去。

 

  九、后来复临运动怎样发展成现今的“基督复临安息日会”?

 

  在大失望前后,上帝曾藉“安息浸礼会”的传道士赐给几个复临运动信徒关于安息日的真理。但这时这个新的亮光尚未被大家注意。大失望之后,这个真理就吸引了许多忠心的同道。他们看明了这是一个极其重要的真理,就一致遵守。

 

  藉着上帝圣灵的引领,弟兄姊妹的忠心工作,这时复临信徒已不再是分散,而是团结一致地进行工作,所以工作就大大地开展。上帝也藉着怀爱伦不断地将真理上的信息,工作中的方法,对罪恶的警告责备传播出来,使教会走上复兴的道路。

 

  但是仅有热忱的精神而无一定形式上的组织是不能完成大工的。所以,经过了较长时间的酝酿,在1860年秋天正式组织教会,并定名为“基督复临安息日会”。借以表现出教会所信奉的两项重大真理:“基督复临”与“安息日”。

 

  教会组织既已组成,于是教会就进入了发展时期。在上帝神圣的带领下,基督复临安息日会以惊人的速度向普世人类宣扬现代真理。正如《启示录》所象征的:“我又看见另有一位天使飞在空中,有永远的福音要传给住在地上的人,就是各国、各族、各方、各民。”它要为主的再来预备道路。

 

“老底嘉教会”时代

 

  十、基督再来之前是哪一代教会?主指出这代教会的情形怎样?

 

  “你要写信给老底嘉教会的使者说,那为阿们的,为诚信真实见证的,在上帝创造万物之上为元首的,说:我知道你的行为,你也不冷也不热,我巴不得你或冷或热。你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。你说:我是富足,已经发了财,一样都不缺;却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。”(启3:14-17)

 

  注:“老底嘉”一词,原文是“审判”之意,表明这一代教会正是处于查案审判(见第二十三课)的时期之内。当查案审判结束后,救主即行再来。所以,这一代教会是最后一代的教会。根据预言的研究,我们现今就是处于这代教会的时期之中。

 

  向老底嘉教会讲话的主为什么用“诚信真实见证的”名称?“这儿女就是那守上帝诫命,有耶稣见证的。”(启12:17原意)而“耶稣的见证就是预言之灵。”(启19:10原文)显然,这里主耶稣是要向接受预言之灵的教会讲话。主又用“在上帝创造万物之上为元首的”名称,说明这教会的另一个特点就是遵守安息日。由此我们可以看出,这封信是主写给“基督复临安息日信徒”的。

 

  那传给老底嘉教会的信息,乃是一道严厉的申斥,且是合用于现今上帝子民的。

 

  主在这里指示我们,他已呼召传道人去警告他的子民。他们所传的信息,不是一种平安稳妥的信息;它不仅是理论的,也是在所有的细节上都是实用的。在这致老底嘉的信息中所表现的上帝子民,似乎是在肉体的安全情况之中。他们很安逸,相信自己在灵性方面的造就是高深的。“你说:我是富足,已经发了财,一样都不缺;却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。”

 

  人心所受的最大迷惑,无过于在全然做错之时,而竟自以为是!那真实见证者的信息,指出上帝的子民是处于凄惨的迷惑中,而竟诚心相信该迷惑为真。他们不知道自己所处的境况,在上帝看来是可悲可叹的。当他们自满自得地说自己的灵性境况很崇高之时,那真实见证者的信息却打破他们的安全酣梦,用严厉的申斥说明他们灵性的真情实况是瞎眼、贫穷及赤身的。这道见证是如此地直截严正,使人无从误会,因为这是真实见证者所说的,他的见证必为正确。

 

  怀爱伦先知在《致老底嘉人的信息》一文中指出:“致老底嘉人的信息适用于那些自称信奉现代真理之上帝子民的身上。大半的人是如温水般的挂名基督徒,有其名号而无热心。上帝曾宣布,他要那些在此工作大中心的人们,矫正其现在的情形,并在他们责任的岗位上做忠心的哨兵。他已把各方面的光都赐了他们,并按他们的需要情形而教导、鼓励、该忠诚真实在基督徒的热心中火热、脾气温良、切心认识及爱护耶稣的人;他们却显出是在帮助仇敌软化上帝用以建立他工作的人,并使他们灰心。这种“温水”的说法正适用于这等人。他们口称爱护真理,但在基督徒的热诚与虔心上却有缺欠。他们不敢全然放弃真理而冒不信之徒的危险,但也不愿向自己死去,及严格实行他们所信仰的原理。

 

  老底嘉人的唯一希望,就是要看清自己在上帝之前的立场及知道自己的病情。他们是也不冷也不热,占中立的地位;而同时却自欺自满说,他们是一样都不缺。那位诚信真实见证者憎恨这种如温水的情形。他厌恶这等人的漠不关心。他说道:“我巴不得你或冷或热。”(启3:15)他们如同温水,很是叫他倒胃。他们既不是全不关心,又不是自私顽梗。他们没有全然热心参加上帝的工作,显明自己关心教会的利益,乃是冷淡漠视,并在私人世俗利益需要之时,便放弃其职守岗位。他们的心中缺乏恩典的内在工作。《圣经》上提到这种情形说:“你说:我是富足,已经发了财,一样都不缺;却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。”(摘引《证言精选·一》)

 

  十一、救主如何劝导他的子民?

 

  “我劝你向我买火炼的金子,叫你富足;又买白衣穿上,叫你赤身的羞耻不露出来;又买眼药擦你的眼睛,使你能看见。凡我所疼爱的,我就责备管教他,所以你要发热心,也要悔改。看哪,我站在门外叩门,若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我一同坐席。”(启3:18-20)

 

  注:老底嘉教会的信徒灵性的光景如此低落,主以他无限的怜悯发出了劝导的话语,亦是医治信徒灵性疾病的良方。主劝他们要发热心,要悔改,要向主开心门,要向他买三件宝贝。这三件宝贝是:

 

  1、火炼的金子。指信心和爱心。

 

  “因此,你们是大有喜乐,但如今,在百般的试炼中暂时忧愁。叫你们的信心既被试验,就比那被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵。可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞,荣耀,尊贵。”(彼前1:6-7)

 

  “因为凡从上帝生的,就胜过世界。使我们胜了世界的,就是我们的信心。”(约一5:4)“原来在基督耶稣里,受割礼不受割礼,全无功效。惟独使人生发仁爱的信心,才有功效。”(加5:6)

 

  2、白衣。指品格的纯洁,基督赐给罪人之义。

 

  “我因耶和华大大欢喜,我的心靠上帝快乐。因他以拯救为衣给我穿上,以公义为袍给我披上。好像新郎戴上华冠,又像新妇佩戴妆饰。”(赛61:10)

 

  “新妇也自己预备好了,就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣。这细麻衣就是圣徒所行的义。”(启19:7,8)

 

  3、眼药。指智慧与恩典。

 

  “求我们主耶稣基督的上帝,荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵,赏给你们,使你们真知道他。并且照明你们心中的眼睛,使你们知道他的恩召有何等指望。他在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀;并知道他向我们这信的人所显的能力是何等浩大。”(弗1:17-19)

 

  怀爱伦先知指出:“这里所推荐的火炼的金子就是信心与爱心。它使人的心富足,因为它曾被熬炼直到炼净。它越经磨练,其光华就越发灿烂。白衣是指品格的纯洁,基督赐给罪人之义。这真是天庭所织就的衣袍,只能向基督买到的甘心顺从之生活。眼药就是智慧与恩典,能使我们分辨善恶,并揭发各式伪装的罪恶。上帝已赐教会眼目,他要他们以智慧来涂润眼目,使能看得清楚;然而许多人若是能行,竟情愿剜出教会的眼睛来,因为他们不愿自己的行为敞露在光明之下,免得他们受责备。这种神圣的眼药会赐人明了及领悟之心。基督乃是一切恩典的仓库。他说:‘向我买。’”(引《证言精选·卷三》)

 

  十二、主赐给得胜者的应许是什么?

 

  “得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。”(启3:21,22)

 

  注:救主给教会的七封书末了都给得胜者以宝贵的应许,主赐给末时代教会中得胜者的恩典最大——与他同坐宝座。这对我们是极大的鼓舞和勉励。今天我们比以往任何时代的教会享有更充沛的真理亮光,主要看我们是否忠心地维护真理和效忠真理。

 

  以下摘录怀爱伦先知的有关教训:

 

  单只口头承认相信真理是不够的。凡是基督十字架的精兵,实际上都负有出去与生灵之敌相战、指责邪恶及支持正义的义务。

 

  那真实见证者乃是说:当你自己以为确实是在很发达的境况之中时,你却是样样都缺少的。传道人单传理论的题目,是不够的;他们也应该传扬那些实用的题目。他们应当研究基督所给门徒的实际教训,使其切实应用在自己的身上和别人的身上。这道责备的证言乃是基督所发的,难道我们能说他对自己的子民缺少慈爱之心吗?断乎不是的。他曾舍命,救赎人类免死,用神圣之爱去爱他们,并责备他所疼爱的人。“凡我所疼爱的,我就责备管教。”(启3:19)上天本其慈悲,赐人这道信息,然而许多人却不接受。主将他们忽略责任、行非做错、自私自利、心骄气傲、贪爱世界等等的缺点告诉他们,但他们却忍受不住。

 

  末日之危险——我们是生于世界历史最严肃最重要的时代中。我们是处于末日危险之间。许多重大而骇人的大事出现在我们之前。凡敬畏上帝、爱护他律法的人,都应当在他面前自卑,痛心悔过,忏悔那使上帝与其子民断绝的罪恶,这件事真是何其需要啊!因为我们还不知觉自己的处境,自己的卑陋情形,而竟自满自足,依然故我,所以就当激发最大的警觉。我们应该得到上帝的道,勤作祷告,个别切心寻求主,使我们可以寻到他。我们应当以此为当急之务,首要之事。

 

  “看哪,我站在门外叩门,若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我,一同坐席。”(启3:20)我见到许多人把那么多垃圾渣滓堆聚在心门之前,以致那门不能敞开。有些人在自己与弟兄之间,有待决的难题;有些人有不良的癖气及自私贪欲,应当清除,才能开门;还有些人把世界搬来,堵住心门,把门紧闭。这一切的垃圾堆必须清除,然后才能开门,欢迎救主进来。

 

  主在异象中所显示给我看的,真是何等宝贵的应许啊!“我要进到他那里去,我与他,他与我一同坐席。”大哉!上帝的爱,奇妙的大爱!在我们大家冷淡犯罪之余,他说:“你们要转向我,我就转向你们,并医治你们背道的病。”那位天使也是多次重说这种话。“你们要转向我,我就转向你们,并医治你们背道的病。”

 

  我见到有些人很乐意归回。但也有些人对于主向老底嘉教会所发的信息,却不加以重视。他们优哉游哉,不改旧观,终被主从口中吐出。只有那些热心悔改的人,才蒙上帝的恩眷。“得胜的,我要赐他在宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。”(启3:21)我们是能够得胜、充分得胜和完全得胜的。耶稣舍命就是给我们开了一条逃生之路,使我们可以胜过一切不良脾气、一切罪恶、一切试探,而最后得与他同坐。(引自《证言精选·卷一》)

 

结论

 

  十三、读了以上七教会的历史,可给我们一个什么感想?

 

  “岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。”(林前9:24)

 

  在奥林匹克运动会开幕之前,总是有一个执火的接力赛跑。人们从希腊奥林匹亚山上点着了火炬,然后一队一队的将火炬传递过去,直到最后一队将火炬送到会场,于是这火炬一直燃点在大会中,直到大会结束。

 

  教会的历史也是如此,当第一代教会从主耶稣那里领受了神圣的真理后,就毅然地擎起了这真理的火炬,照耀在黑暗之中。第二代教会从第一代教会那里接受了这真理的火炬后,虽然在狂风暴雨之中,仍旧完成了自己的使命,并把它传递给第三代教会。第三、四代教会艰苦地经过了旷野的路途,仍旧把火炬照耀在人类中间。第五代及第六代教会非但完成了传递的职责,而且把这圣火加上了油,使它发出比以前更大的光辉,照亮人们的永生之路。

 

  今天,这神圣的火炬已跑过了这漫长的二千年的路程,传递在我们手中了。我们是最后一队的接力人,再有一点点的时候,我们即可到达终点。所以,亲爱的上帝真理的运动员们:起来,加把劲吧!努力跑完我们的路途,完成主耶稣基督所交给我们的使命,好叫我们得着那召我们的主的奖赏!  

责任编辑:雅比斯

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