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第14课 上帝的选民

来源:未知 编辑:王敬之 时间:2018-06-21
导读:我们邀请您与我们一起遍览圣经全貌、探求真理宝藏。愿那圣善的灵藉着生命的道,变化你我的人生。愿我们的额头都盖上,永生上帝的印,欢喜迎接基督的荣临。盖印人生从读经开始。
祷文:求主使我们从以色列人的经历中吸取我们所应得的教训,避免重蹈他们失败的覆辙;使我们效法先贤顺命的榜样。奉主的名求,阿们。

存心节:

“他们遭遇这些事,都要作为鉴戒,并且写在经上,正是警戒我们这末世的人。”(林前10:11)

 

  引言:《圣经》全部的记载以犹太人(即以色列人)的历史为背景。在犹太人的历史中,我们可以看出上帝对待世人的奇妙手段,认定他乃是慈悲而又公正、不偏待人的主。我们最好能在研究本课的同时将《旧约圣经》的历史书全部读一遍,但如果不能,则请读《诗篇》105,106和78篇。这三篇诗非但对以色列人的历史作了总结,而也说明这段历史的意义和教训。

 

选民的世系

 

  一、《圣经》将世人分为哪两等?

 

  “上帝的儿子们看见人的女子美貌,就随意挑选,娶来为妻。耶和华说:‘人既属乎血气,我的灵就不永远住在他里面。”(创6:2,3)

 

  二、“上帝的儿子们”是哪一等人?

 

  “因为凡被上帝的灵引导的,都是上帝的儿子。”(罗8:14)

 

  注:以上两节经文说明“被上帝的灵引导的”人如果随从世俗引诱而变为“属乎血气”的,他们就不再是上帝的儿子了;上帝的灵就不永远住在他们里面。对于忠心顺从上帝的人,他却说:“你们是我的见证,我所拣选的仆人。”(赛43:10)上帝在世上保留“选民”的世系,乃是要为真神作见证。

 

  三、古代选民的世系包括哪些人?

 

  “从亚当、塞特等一直传到亚伯拉罕。共二十代。”(见路3:34-38)

 

  注:那时虽然罪孽充斥社会,但总有一系圣洁的人藉着与上帝交通而成为高贵。他们住在世上,好像是与上帝为邻为友。他们负有重大而神圣的使命——造就端正的品格;将敬虔的教训不但传给当时的众人,也要留给将来的世世代代。《圣经》中只提到少数最杰出的人物,但是上帝在各世代都有忠心的见证人和诚心的敬拜者。

 

  四、上帝如何惩罚上古世代的罪恶?

 

  “耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶,耶和华就后悔造人在地上,心中忧伤。耶和华说:‘我要将所造的人和走兽,并昆虫,以及空中的飞鸟,都从地上除灭。’”(创6:5-7)

 

  五、上帝如何在毁灭全地时保全选民的世系?

 

  “惟有挪亚在耶和华眼前蒙恩。……上帝就对挪亚说:‘凡有血气的人,他的尽头已经来到我面前,因为地上满了他们的强暴,我要把他们和地一并毁灭。你要用歌斐木造一只方舟,分一间一间地造,里外抹上松香。……我要使洪水泛滥在地上,毁灭天下。凡地上有血肉、有气息的活物,无一不死。我却要与你立约。你同你的妻,与儿子、儿妇,都要进入方舟。凡有血肉的活物,每样两个,一公一母,你要带进方舟,好在你那里保全生命。……挪亚就这样行,凡上帝所吩咐的,他都照样行了。”(创6:8,13,14,17-22)

 

  注:在洪水灭世之前120年,上帝藉着一位圣天使向挪亚宣示他的旨意,并指示他造一只方舟。在他造方舟的同时,他要向世人宣告:上帝要使洪水泛滥地上,毁灭恶人。凡相信这信息、悔改自新并为这件事作准备的人,必可得蒙赦免与拯救。“挪亚因着信,既蒙上帝指示他未见的事,动了敬畏的心,预备了一只方舟,使他全家得救。因此就定了那世代的罪,自己也承受了那从信而来的义。”(来11:7)当挪亚向世人传报警告的信息时,他实际的行动证实了他的真诚。他的信心就是这样成全而显明了。他给世人留下一个笃信上帝的榜样。他将所有的一切都投放在建造方舟的事上。当他在旱地上开始建造这一艘大船时,有许多人从各地各方来观看这一件希奇的事,并听这位奇特的传道人讲诚恳热切的话。他敲在方舟上的每一锤,都是对众人所作的一个见证。

 

  六、洪水之后谁继承了选民的传统?

 

  “耶和华对亚伯兰(即亚伯拉罕)说:‘你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地方去。我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。”(创12:1,2)

 

  注:真信仰是决不会消灭的。上帝总是保存了一班侍奉他的“余民”。亚当、塞特、以诺、挪亚这一世系人,一直保存了上帝旨意的宝贵启示。后来亚伯拉罕成了这神圣委托的承继者。虽然有拜偶像之风在各方面诱惑他,但他没有受到影响。众人背逆,他独信;举世皆浊,他独清。他坚定不移地固守敬拜独一真神的信仰。“凡求告耶和华的,就是诚心求告他的,耶和华便与他们相近。”(诗145:18)上帝把他的旨意传给亚伯拉罕,使他对于律法的条例和那将要藉着基督成就的救恩都有清楚的认识。后来耶稣论到亚伯拉罕说:“你们的祖宗亚伯拉罕欢欢喜喜仰望我的日子;既看见了,就快乐。”(约8:56)

 

  七、上帝为什么拣选亚伯拉罕?

 

  上帝说:“我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属遵守我的道,秉公行义。”“都因亚伯拉罕听从我的话,遵守我的吩咐和我的命令、律例、法度。”(创18:19;26:5)

 

  八、上帝如何将赐福的应许向亚伯拉罕的子孙重申?

 

  “他记念他的约,直到永远,……就是与亚伯拉罕所立的约,向以撒所起的誓。他又将这约向雅各定为律例,向以色列定为永远的约,说:‘我必将迦南地赐给你,作你产业的份。’”(诗105:8-11)

 

  九、此后的历史如何发展?

 

  “上帝说:‘他(亚伯拉罕)的后裔必寄居外邦,那里的人要叫他们作奴仆,苦待他们四百年。’上帝又说:‘使他们作奴仆的那国,我要惩罚。以后他们要出来,在这地方侍奉我。’”(徒7:6,7)“埃及人严严地使以色列人作工,……无论是和泥,是作砖,是作田间各样的工,在一切的工上都严严地待他们。……过了多年,埃及王死了。以色列人因作苦工,就叹息哀求,他们的哀声达于上帝。上帝听见他们的哀声,就记念他与亚伯拉罕、以撒、雅各所立的约。”(出1:13,14;2:23,24)

 

  注:根据本课存心节的教训和同章经文的内容,古以色列人的经验可作现代圣徒的预表。埃及的奴役代表罪恶的束缚。摩西则是基督的预表(见申18:18),因为摩西怎样领以色列人出埃及,基督也必照样拯救罪人脱离罪恶的奴役(见太1:21)。以色列人走过红海,预表罪人受洗归入基督(见林前10:2)。旷野的旅程代表基督的生活经验;旷野中供应活水的磐石则是基督的象征(见林前10:4)。迦南地预表圣徒永久的家乡,就是完全更新了的新天新地。

 

  十、上帝如何拯救了以色列人?

 

  “他打发他的仆人摩西和他所拣选的亚伦,在敌人中间显他的神迹,在含地显他的奇事。他命黑暗,就有黑暗,……他叫埃及的水变为血,叫他们的鱼死了。在他们的地上以及王宫的内室,青蛙多多滋生。他说一声,苍蝇就成群而来,并有虱子进入他们四境。他给他们降下冰雹为雨,在他们的地上降下火焰。他也击打他们的葡萄树和无花果树,毁坏他们境内的树木。他说一声,就有蝗虫、蚂蚱上来,不计其数,吃尽了他们地上各样的菜蔬和田地的出产。他又击杀他们国内一切的长子,……他领自己的百姓带银子、金子出来。……他们出来的时侯,埃及人便欢喜,原来埃及人惧怕他们。”(诗105:26-38)

 

  注:埃及人虽然长久不肯领受认识上帝的知识,但耶和华仍赐给他们悔改的机会。这一位恒久忍耐,不轻易发怒,并大有慈悲的主让每一次的刑罚有充分的时间来发挥作用;埃及人所受的咒诅既是藉着他们所敬拜的对象而来的(尼罗河、青蛙、牛、羊、日月星晨等,都是埃及人敬拜的对象,他们又相信他们的神明能管理苍蝇、蝗虫等害虫),他们就可以看出耶和华的权能,而且凡愿意的,都可以归顺上帝,免受灾难。法老的偏执和顽梗结果反而传开了有关上帝的知识。详见《出埃及记》全卷。

 

  十一、以色列人出离埃及之后,上帝用什么方法引领他们?

 

  “他铺张云彩当遮盖,夜间使火光照。”(诗105:39)“你还是大施怜悯,在旷野不丢弃他们。白昼,云柱不离开他们,……黑夜,火柱也不离开他们,仍照亮他们当行的路。你也赐下你良善的灵教训他们,未尝不赐吗哪使他们糊口,并赐水解他们的渴。在旷野四十年,你养育他们,他们就一无所缺,衣服没有穿破,脚也没有肿。”(尼9:19-21)

 

  “他们在一切苦难中,他也同受苦难;并且他面前的使者拯救他们。他以慈爱和怜悯救赎他们,在古时的日子常保抱他们、怀搋他们。”(赛63:9)

 

  十二、选民对上帝如何忘恩负义?

 

  “等不多时,他们就忘了他的作为,不仰望他的指教,反倒在旷野大起欲心,在荒地试探上帝。”(诗106:13,14)

 

  注:古时以色列人旷野生活的历史记在经上,乃是为要帮助上帝在各世代的真以色列人,直到末时。上帝在那些飘流旷野之人的一切行程上,在他们遭遇的饥渴和疲劳上,并在他为拯救他们所显示的非常能力上如何对待他们——这些记载对于他各世代的子民是满有教训和警告的。

 

  今日许多人看到以色列人的历史,就希奇他们的不信和怨言,并觉得自己决不致像他们那样忘恩负义。其实这些人的信心如果受到试炼,即是很小的试炼,他们也不会比古以色列人更有信心和忍耐。当他们临到逆境时,他们常埋怨上帝所用来洁净他们的方法。许多人目前的需要虽然得到了供应,但他们还不愿把将来的事交托上帝,却经常忧虑,惟恐自己穷乏,儿女受苦。有些人时常在预期灾祸来到,或者夸大真实存在的一点困难,使自己的眼睛看不出许多应该使他们表示感谢的福惠。他们所遭遇的困难不但没有使他们从唯一能力的来源上帝那里求帮助,反而引起了不安和埋怨的情绪,使自己与上帝隔绝了。

 

颁布十诫

 

  十三、上帝拯救选民出埃及的目的何在?

 

  “好使他们遵行他的律例,守他的律法。”(诗105:45)

 

  十四、上帝向以色列人颁布律法的情形如何?

 

  “以色列人出埃及地以后,满了三个月的那一天,就来到西奈的旷野。……耶和华对摩西说:‘我要在密云中临到你那里,叫百姓在我与你说话的时候可以听见,……你往百姓那里去,叫他们今天明天自洁,又叫他们洗衣服。到第三天要预备好了,因为第三天耶和华要在众百姓眼前降临在西奈山上。……到了第三天早晨,在山上有雷轰、闪电和密云,并且角声甚大,营中的百姓尽都发颤。摩西率领百姓出营迎接上帝,都站在山下。西奈全山冒烟,因为耶和华在火中降于山上,山的烟气上腾,如烧窑一般,遍山大大地震动。角声渐渐地高而又高,摩西就说话,上帝有声音答应他。耶和华降临在西奈山顶上,耶和华召摩西上山顶,摩西就上去。”(出19:1,9-11,16-20)

 

  注:上帝定意要在颁布律法的时侯布置惊天动地的盛大场面,与他神圣律法的崇高性质相称。百姓要受到深刻的教育,认明人必须重视一切有关侍奉上帝的事。

 

  后来雷轰止息,号角无声,万籁寂静。经过一段严肃静默的时刻之后,上帝就发言了。他显示了自己,不但是作为制定律法和审判人类的主,而也作为他百姓慈悲的保护者,他说:“我是耶和华你的上帝,曾将你从埃及地为奴之家领出来。”(出20:2)

 

  这时所颁布的律法不单是为以色列人的利益。上帝固然要他们保守并遵行他的诫命,但他也要他们把这律法看作是为全世界保留的神圣委托。十诫的训词适合于全人类,又是为教导治理全人类而颁布的。它包括世人对于上帝和同胞的本分;而且都是以爱的大原则为基础的。“你要尽心、尽性、尽力、尽意爱主你的上帝;又要爱邻舍如同自己。”(路10:27;申6:4,5)这个原则在十诫中都详细地贯彻出来了,而且适用于全人类的情况和环境。十诫的详细内容,留待第十五课研究。

 

  十五、上帝还有什么特别的指示?

 

  “又当为我造圣所,使我可以住在他们中间。”(出25:8)

 

  注:这“圣所”乃是一个专供宗教用途的帐幕,作为上帝与选民同在的象征。上帝曾将建筑的图案指示摩西,并详细说明其尺寸和所需用的材料,以及其中所摆置的各项器具。其他有关圣所的教训留待以后研究。

 

建立国家

 

  十六、以色列人立国的概况如何?

 

  上帝“既灭了迦南地七族的人,就把那地分给他们为业。此后给他们设立士师,约有四百五十年,直到先知撒母耳的时候。后来他们求一个王,上帝就将……扫罗给他们作王四十年。既废了扫罗,就选立大卫作他们的王。”(徒13:19-22)

 

  注:大卫王登位后,选定耶路撒冷为犹太国的首都,将摩西所遗留的圣幕迁到该城。后来他的儿子所罗门在耶路撒冷建造了一所壮丽的圣殿代替圣幕。那是犹太国的黄金时代。但由于奢华的生活,所罗门逐渐腐化,偏离了上帝,及至他儿子罗波安即位时,国内的十个支派叛变了,结果形成两个国家,即北部的以色列和南部的犹大。二百余年后,以色列亡于亚述国,再过一百年,犹大为巴比伦所掳,这都是因他们违背上帝的缘故。

 

  十七、以色列人如何违背上帝的旨意?

 

  “众祭司长和百姓大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事,污秽耶和华在耶路撒冷分别为圣的殿。耶和华他们列祖的上帝,因为爱惜自己的民和他的居所,从早起来差遣使者去警戒他们。他们却嘻笑上帝的使者,藐视他的言语,讥诮他的先知,以致耶和华的忿怒向他的百姓发作,无法可救。所以,耶和华使迦勒底人的王来攻击他们,在他们圣殿里用刀杀了他们的壮丁,不怜恤他们的少男处女、老人白叟。耶和华将他们都交在迦勒底王手里。”(代下36:14-17)

 

  十八、犹太人七十年后复国的情况如何?

 

  “波斯王古列如此说:‘耶和华天上的上帝,已将天下万国赐给我,又嘱咐我在犹大的耶路撒冷为他建造殿宇。你们中间凡作他子民的,可以上去,愿耶和华他的上帝与他同在。’”(代下36:23)

 

  注:犹太复国后,又经过400年复杂的历史。在此期间,他们履次违背了上帝的旨意,故先后被希腊和罗马所征服。在耶稣基督降世时,他们正受着罗马帝国的管辖和迫害。犹太人虽然渴望救主“弥赛亚”降临,可是他们对他的使命没有正确的认识。他们所求的并不是脱离罪恶的束缚,而是挣脱罗马人的奴役。他们仰望弥赛亚降临作为一位征服列国的雄主,来打破压迫者的权势,振兴祖国,统治天下。这种观念就成了他们日后拒绝救主的结果。

 

救主降临

 

  十九、以赛亚如何预言救主降临?

 

  “必有一位救赎主来到锡安、雅各族中转离过犯的人那里。”(赛59:20)

 

  二十、犹太人如何不接待救主耶稣?

 

  “他在世界,世界也是藉着他造的,世界却不认识他。他到自己的地方来,自己的人倒不接待他。”(约1:10,11)

 

  二十一、彼得怎样谴责犹太人的罪?

 

  “你们弃绝了那圣洁公义者……杀了那生命的主,上帝却叫他从死里复活了。”(徒3:14,15)

 

真以色列的特征

 

  二十二、作为一个民族,犹太人如何丧失了选民的资格?

 

  “保罗和巴拿巴放胆说:‘上帝的道先讲给你们原是应当的;只因你们弃绝这道,断定自己不配得永生,我们就转向外邦人去。因为主曾这样吩咐我们说:‘我已经立你作外邦人的光,叫你施行救恩,直到地极。’”(徒13:46-47)

 

  二十三、现代的选民是哪些人?

 

  “外面作犹太人的,不是真犹太人;……惟有里面作的,才是真犹太人;……在乎灵,不在乎仪文。这人的称赞不是从人来的,乃是从上帝来的。”(罗2:28,29)“那以信为本的人,就是亚伯拉罕的子孙。并且圣经既然预先看明,上帝要叫外邦人因信称义,就早已传福音给亚伯拉罕,说:‘万国都必因你得福。’可见那以信为本的人和有信心的亚伯拉罕一同得福。……你们既属乎基督,就是亚伯拉罕的后裔,是照着应许承受产业的了。”(加3:7-9,29)

 

  二十四、现代的选民有何特征?

 

  “圣徒的忍耐就在此,他们是守上帝诫命和耶稣真道的。”“这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的。”(启14:12;12:17)

 

总结

 

  自古以来,上帝的选民的任务乃是在世上为真神作见证,并在生活中遵行他的旨意。上帝曾将他的诫命和救恩的真理交付犹太人;可是他们没有完全实现上帝的旨意。现今上帝也有他的“选民”在世上为他作见证。他们必须使上帝的旨意实现在地上,如同在天上。

责任编辑:雅比斯

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