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第四十二课 兽、兽像、兽印和兽数

来源:未知 编辑:王敬之 时间:2018-06-28
导读:第四十二课 兽、兽像、兽印和兽数 在末世,撒但的作为异常疯狂,上帝特别向我们揭示出了魔鬼撒但的罪行。他要利用世上的势力,迷惑世人背离上帝的真道,并逼迫上帝的儿女。本课针对魔鬼撒但要在世上兴起其恶势力,对抗上帝的救赎计划,这一重要事件,进行学
第四十二课 兽、兽像、兽印和兽数
 
在末世,撒但的作为异常疯狂,上帝特别向我们揭示出了魔鬼撒但的罪行。他要利用世上的势力,迷惑世人背离上帝的真道,并逼迫上帝的儿女。本课针对魔鬼撒但要在世上兴起其恶势力,对抗上帝的救赎计划,这一重要事件,进行学习。
 
一、上帝的预言启示
 
在主后96年,上帝借使徒约翰,向末世的人们发出预言警告,让我们警惕魔鬼建立起来的两个“兽”及“兽像”的恶势力:
 
“我(约翰)又看见一个兽从海中上来,有十角七头,在十角上戴著十个冠冕,七头上有亵渎的名号。我所看见的兽,形状像豹,脚像熊的脚,口像狮子的口。那龙将自己的能力,座位,和大权柄,都给了他。我看见兽的七头中,有一个似乎受了死伤。那死伤却医好了。全地的人,都希奇跟从那兽。又拜那龙,因为他将自己的权柄给了兽。也拜兽说:‘谁能比这兽,谁能与他交战呢?’又赐给他说夸大亵渎话的口。又有权柄赐给他,可以任意而行四十二个月。兽就开口向上帝说亵渎的话,亵渎上帝的名,并他的帐幕,以及那些住在天上的。又任凭他与圣徒争战,并且得胜。也把权柄赐给他,制伏各族各民各方各国。凡住在地上,名字从创世以来,没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜他。凡有耳的,就应当听。掳掠人的必被掳掠。用刀杀人的,必被刀杀。圣徒的忍耐和信心,就是在此。
 
我又看见另有一个兽从地中上来。有两角如同羊羔,说话好像龙。他在头一个兽面前,施行头一个兽所有的权柄。并且叫地和住在地上的人,拜那死伤医好的头一个兽。又行大奇事,甚至在人面前,叫火从天降在地上。他因赐给他们权柄在兽面前能行奇事,就迷惑住在地上的人,说:‘要给那受刀伤还活著的兽作个像。’又有权柄赐给他叫兽像有生气。并且能说话,又叫所有不拜兽像的人都被杀害。他又叫众人,无论大小贫福,自主的,为奴的,都在右手上,或是在额上,受一个印记。除了那受印记,有了兽名,或有兽名数目的,都不得作买卖。在这里有智慧。凡有聪明的,可以算计兽的数目,因为这是人的数目。他的数目是六百六十六。”(启13:1-18)
 
“兽”,是代表一个势力,或国家。
 
二、从海中上来的“兽”
 
(一)、兽的来历:
 
它是“从海中上来的”。“海”,即“众水”,代表众民、邦国集中的地方。如经上说:“哎,多民哄嚷,好像海浪砰訇,列邦奔腾,好像猛水滔滔。”(赛17:12)“你所看见那淫妇坐的众水,就是多民多人多国多方。”(启17:15)
 
“上来”,按原文本是指植物从地中渐渐生长出来的意思。因此,它是一个从人多之地,渐渐“长起”的。
 
此“兽”是指谁呢?
 
是指罗马教庭和教皇。因其势力是从人多之地渐渐兴起的:“教皇职权乃是一个逐渐形成的发展,最初显为世界列强之一,是在第六世纪。”(海莱《圣经手册》979页)也和下述特征相符。
 
(二)、兽的形状:
 
启13:1-2中,论到此兽的形状说:“有十角七头,在十角上戴着十个冠冕,七头上有亵渎的名号。我所看见的兽,形状像豹,脚像熊的脚,口像狮子的口”。
 
1、“有十角七头”:
 
“十角”,是指罗马帝国于公元476年灭亡时,所分割形成的西欧十个王国:(1)、盎格鲁—撒克森(英国);(2)、法兰克(法国);(3)、阿勒曼尼(德国);(4)、伦巴地(奥国);(5)、布根地(瑞士);(6)、苏维(葡萄牙);(7)、西哥特(西班牙);(8)、东哥特(意大利东北部);(9)、黑如莱(意大利本土);(10)、汪达尔(非洲北部)。
 
“七头”,指在撒但的利用下,曾逼迫过上帝子民的国家和势力,即埃及、亚述、巴比伦、玛代波斯、希腊、罗马、罗马天主教庭。
 
罗马教庭“有十角”,是指她用属世的权势掌控着十国。
 
罗马教庭“有七头”,是指她仍象七国那样逼迫上帝的子民。
 
2、“在十角上戴着十个冠冕,七头上有亵渎的名号”:
 
“冠冕”,代表权柄。
 
“在十角上戴着十个冠冕”,指罗马教庭强盛之时,正是十角——十国时代,并有权柄管辖它们。
 
“七头上有亵渎的名号”,说明这七国抵挡真神、压制圣民的罪恶的历史、经验、手段、方法。且罗马教庭仍继承着、保持着此恶行。
 
3、“形状像豹”:
 
“形状”是指外表的特征。
 
“豹”,在《但以理书》七章异象中是代表希腊帝国的。希腊亚历山大帝国的特征主要有两点:一是统治世界的野心,二是狂妄自大,把自己神化。
 
而罗马教廷也像希腊亚历山大帝国一样,表现了相似的统治世界的野心。也曾同样地想把自己神化,如教皇曾自称为“上帝的代表”、“第二位上帝”、“主上帝教皇”,以及“诸父之圣父”、“教会的元首”、“至大的祭司”、“万万不能错的教皇”等等,真是“坐在上帝的殿里,自称是上帝”(帖后2:4)。此外,教皇也曾以上帝代表自居,接受君王和万民的屈膝敬拜,甚至亲吻脚趾。
 
4、“脚像熊的脚”:
 
“熊”,在《但以理书》七章中代表玛代波斯帝国。
 
“脚”,象征践踏。“熊”的“脚”掌是大有力量的,象征玛代波斯帝国率领他众多的部队,践踏、征服列国。
 
而同样在罗马教权最强大时,也曾使欧洲列国屈服于教皇的辖制之下。
 
例如,《圣经手册》上,论到英诺森三世(1198-1216)说:“他是所有教皇中最有权势的一个,自称‘基督与神的代表人’‘管辖教会、世界至上无比的君王’,拥有废除、罢免君王的权柄,所有地上、天上和阴府中的事物都是受治于基督的代表的。他使教会具有管辖政治的最高权柄,所有德国、法国、英国、甚至所有欧洲的君王都要听命于他。”(998-999页)。
 
5、“口像狮子的口”:
 
“狮子”,在《但以理书》七章异象中,代表巴比伦帝国。
 
“口”,是象征教训、权柄和命令。
 
巴比伦教训的特点,就是混乱,并且严重的离经背道。因巴比伦的宗教信仰原就是由各种宗教信仰混合而成的,其中不但包含了许多异邦邪教的荒谬迷信,而也含有一些希伯来人的有关真神上帝的信仰(详参但1-5章)。
 
而现代巴比伦教会——罗马天主教的信仰,也像古代巴比伦一样混乱而离经背道。
 
正如怀爱伦明确指出:“异教与基督教的妥协,终于产生了预言所示抵挡主,高抬自己超过上帝的‘大罪人’。”“罗马教会……把异教和基督教在形式上混合为一,并像异教一样误表上帝的品德。”“异教……的教义、仪文和迷信,都搀入到教会中来了。”(《善恶之争》第3章,35章)
 
罗马天主教庭还以死刑相威胁,命令、强迫人听从她。
 
(三)、“兽”的权柄
 
启13:2下-4说:“那龙将自己的能力、座位和大权柄都给了他。我看见兽的七头中有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了,全地的人都希奇跟从那兽。又拜那龙,因为他将自己的权柄给了兽。也拜兽说,谁能比这兽,谁能与他交战呢?”
 
本段预言实际上显明了兽的权柄变化的三个阶段:先是接受权柄,后是失去权柄,末后又恢复权柄。
 
1、受权:“那龙将自己的能力、座位(宜译为宝座)和大权柄都给了他。”
 
这明显是指公元538年罗马教皇开始掌权之事说的。这里提到的大龙含义双关,既是指大龙本身说的,也是指大龙当时利用的第六个头罗马帝国说的。因罗马教皇不但是从大龙,而也是从罗马帝国承受了能力、宝座和大权柄。
 
如怀爱伦解释本节预言时指出:“大多数的改政教都相信这个表号是代表罗马教皇,因为他是承袭了古罗马帝国的能力、座位和权柄的”(《善恶之争》第25章)。
 
2、失权:“我看见兽的七头中,有一个似乎受了死伤。”
 
“似乎受了死伤”,这是预言罗马教廷将受到军权、政权方面的严重伤害。
 
这是指罗马教皇从公元538年开始掌权、迫害圣徒的一千二百六十年时期结束之年,也就公元1798年所发生的事说的。
 
当时教皇庇护六世因反对共和被法国军队所俘掳,囚禁于军营中,次年病逝。从此教皇权势日衰。及至公元1870年,教皇庇护九世在位时,意大利军队进占罗马城,将教皇的领地收归国有,于是教皇的权势进一步受到打击。当时教皇自称是梵蒂冈的囚犯,不出梵蒂冈一步。
 
3、复权:“那死伤却医好了,全地的人都希奇跟从那兽。又拜那龙,因为他将自己的权柄给了兽。也拜兽说,谁能比这兽?谁能与它交战呢?”
 
(1)、“那死伤却医好了”:
 
这一段预言现在已经获得越来越令人惊奇的应验。早在“1929年2月11日 ,墨索里尼同教皇庇护十一世签定了拉特兰条约,承认梵蒂岗是一个独立的国家。”(1959年世界知识年监)。这样,教皇“属世的权力在1929年又被墨索里尼小规模的恢复。虽然梵蒂岗的范围不过是一百英亩,而教皇却再一次自称为君尊帝王,而不隶属于任何地上的政权。”(《圣经手册》613-614页)从此以后教皇的势力又日益强大,直到目前,全世界罗马天主教徒人数已多达九、十亿,在美国的教徒人数也已达到五、六千万,成为美国最大的宗教团体。
 
梵蒂岗罗马天主教,不但是世界各国罗马天主教会的最高领导,而且教皇的势力实际上也已控制或影响着许多国家的政权。因为现今世界上还有不少国家仍然是属于罗马天主教的国家,或是罗马天主教具有相当影响力的国家。
 
(2)、“全地的人都希奇跟从那兽”:
 
今天罗马教廷的权势和影响的巨大,已经令人感到“希奇”了,但将来还要令人更感到“希奇”,以致“全地的人都希奇跟从那兽。”这是预言美国和西欧各基督教、天主教国家,以致于世界上其他各国中一切世俗化的基督教,都要和背道的罗马天主教联合起来,并要效法罗马天主教的精神,跟从她的榜样,利用地上政权的支持。
 
(3)、“也拜兽说,谁能比这兽,谁能与他交兽呢?”:
 
这话显明罗马教廷末后势力强大,引诱并强迫人,服从罗马教的权势。
 
(4)、“又拜那龙,因为他将自己的权柄给了那兽”:
 
这里也特别指龙——撒但,在末后要通过行奇事的能力,来加强罗马教和世俗化基督教的背道活动。
 
(四)、“兽”的叛道:
 
启13:5-9,论到兽的叛道活动:“又赐给他说夸大亵渎话的口。又有权柄赐给他,可以任意而行四十二个月。兽就开口向上帝说亵渎的话,亵渎上帝的名,并他的帐幕,以及那些住在天上的。又任凭他与圣徒争战,并且得胜。也把权柄赐给他,制服各族、各民、各方、各国。凡住在地上,名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜他。凡有耳的,就应当听。”
 
1、“又有权柄赐给他,可以任意而行四十二个月”:
 
“四十二个月”,也就是“一千二百六十天”(参启12:6,14;11:2,3)。实际上也就是代表一千二百六十年(参民14:34;结4:6;但9:25-27)。
 
而历史上也正是这样奇妙应验的:从公元538年罗马教皇西弗流斯,藉着东罗马帝国的军队,在罗马城内正式开始掌权起,到公元1798年罗马教皇庇乌六世,被法国军队俘掳为止,前后正好为1260年。
 
2、“又赐给他说夸大亵渎话的口,……兽就开口向上帝说亵渎的话,亵渎上帝的名,并他的帐幕,以及那些住在天上的”:
 
(1)、“说夸大亵渎话的口”:
 
如教皇自称为:“诸父之圣父”、“至大的祭司”、“教会的元首”、“基督的代表”、“上帝的代表”,特别是自称为“第二位上帝”、“主上帝教皇”,等等。
 
对此,帖后2:3、4也说:“人不拘用什么法子,你们总不要被他诱惑,因为那日子以前,必有离道反教的事,并有那大罪人,就是沈沦之子,显露出来。他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的,和一切受人敬拜的。甚至坐在上帝的殿里,自称是上帝”。
 
(2)、“亵渎上帝的名”:
 
如十三世纪初,教皇英诺森三世所制定的,使“弥撒祭”(一块薄薄的饼,相当于圣餐的饼)变为基督的真身、真血,而且是真活的基督,真活的天主(上帝)的异端,是对上帝圣名的极大亵渎。
 
又如罗马教皇“立马利亚为神”,又称她是“上帝的母亲”,也是对上帝圣名的另一极大亵渎。
 
(3)、亵渎上帝的“帐幕”,也就是天上的圣所(来8:1-2):
 
例如,罗马教删改了上帝十诫的律法,践踏了主的救恩,取消了基督的中保代求工作,等于是破坏了神圣的约柜,践踏了主施恩的宝座,废除了中保代求的香坛,从而也亵渎了上帝的帐幕。
 
又如,教皇自称为“至大的祭司,代基督之位者。”主教、神父也被称为祭司,听取信徒跪在自己面前的认罪,执行着僭取的“赦罪的权柄”。
 
又以马利亚为中保,要信徒向马利亚祷告,求马利亚将自己的祈求转告于上帝。
 
还提倡敬拜圣徒的遗像、遗物、遗骇,出售赎罪券等等,……都已亵渎了基督在天上圣所中的大祭司和中保的赎罪与代求工作。
 
(4)亵渎“那些住在天上的”:
 
例如,以前教皇头戴的三层冠冕,表示教皇是天上的王、地上的王和炼狱的王,亵渎上帝。
 
罗马教还宣传:“神父的地位,不但远超过教友的地位,还远远超过天神(即天使)的地位,因为天神不能成耶稣的圣体,也不能赦人的罪。”(《教理详解》)
 
罗马教还宣称马利亚为“天神之母”(意即“天使的母亲”),和“造物之母”(意即“被造之物的母”)。这一切都是对那些住在天上的天使和宇宙众生灵的亵渎。
 
3、“又任凭他与圣徒争战,并且得胜”(启13:7):
 
此预言都已明显地获得应验。例如,罗马教皇曾组织十字军一次又一次地攻打、屠杀守上帝诫命的瓦典西人和阿比尖西人等。
 
又藉着所谓“异教徒裁判所”、“耶稣会”等机构杀害了无数圣徒。
 
据统计,罗马教在中古时期于西欧各国,杀害的圣徒人数至少有五千万之多。
 
然而根据圣经预言,末后他对圣徒的逼迫还会东山再起。正如怀爱伦所指出:“只要除去现今世上政府的约束,并恢复罗马教先前的权势,她那种残暴和逼迫的惨剧必要迅速重演。”(《善恶之争》第35章)
 
当然,上面提到中古时期罗马教“与圣徒争战,并且得胜”,只是指杀害圣徒的身体方面说的。主对此早就勉励圣徒说:“那杀身体,不能杀灵魂的,不要怕他们。”(太10:28)至于从灵性方面来说,那真正得胜的不是罗马教廷,而是圣徒。
 
4、“也把权柄赐给他,制服各族、各民、各方、各国。凡住在地上名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜他。凡有耳的,就应当听”(启13:7-9):
 
本段预言的前一句,在中古时期就己获得过明显的应验。当教皇势力强大之时,确曾在欧洲“制服各族、各民、各方、各国”。
 
后一句预言将要在末后主来前获得完全的应验,那时“凡住在地上名字没有记在从创世以来被杀之羔羊生命册上的人,都要拜他”(按照圣经原文,可以重新作这样的翻译)。这是指强迫人敬拜罗马教皇。只有那些名字“记在从创世以来被杀之羔羊生命册上的人”才能靠主有力量,拒绝敬拜兽。
 
(五)、“兽”的结局:
 
启13:10说:“掳掠人的必被掳掠,用刀杀人的,必被刀杀……”。
 
这句话不但应验在公元1798年,教皇被拿破仑军认掳去一事,而且终将在基督复临时,完全应验。正如使徒保罗在书信中所指出的:“那时这不法的人必显露出来,主耶稣要用口中的气灭绝他,用降临的荣光废掉他”(帖后2:8)。
 
三、从地中上来的“兽”
 
(一)、兽的来历:
 
启13:11论到兽的来历说:“我又看见另有一个兽,从地中上来”。
 
怀爱伦对此解释说:“但这个两角像羊羔的兽,却是‘从地中上来’
 
的。这一个国家既不是由于征服别的国家而兴起的,就必是在未曾有人占领过的疆土上渐渐而和平地成长起来的。她不可能在人烟稠密和邦国纷争的旧世界,即‘多民、多人、多国、多方’的波涛汹涌之海中兴起,她必是在新大陆出现的。
 
在公元1798年,新大陆上兴起了那一个强盛伟大,并博得世人注意的国家呢?这个表号在此可以肯定下来了。有一个国家,而且只有这一个国家,应验了预言中所提出的各种特点,那就是美利坚合众国。许多历史家和演说家,也常在不知不觉中一再采用了圣经的口吻,几乎可以说是原文的字眼,来形容美国的兴起与成长。圣经中所提到的这个兽是‘从地中上来’。这里所用的‘上来’一词,据许多的译经家说,其原文字义乃是‘像一棵植物生长出来’。再者,照我们先前所指出的,该国必须是在先前没有人占领过的疆土中兴起。有一位著名的作家形容美国的兴起,说:‘她从荒凉之地神秘地出现。’又说:‘我国好像一粒无声无息的种子,生长成为一个大国。’在1850年,欧洲有一个杂志提到美国为一个伟大的国家,说:‘在寂静之地出现,权力与光荣日见增长’”(《善恶之争》25章)。
 
美国兴起,正是以和平的方式,渐渐兴起,在1776年,发表《独立宣言》,最初只有十三个州,之后从1803-1898年又从别国购得了大片土地,形成了今天的五十个州。
 
(二)、兽的特征:
 
启13:11论到兽的特征是:“有两角如同羊羔,说话好像龙”。
 
1、“两角如同羊羔”:
 
“羊羔”,代表基督(约1:29)。
 
“有两角如同羊羔”,表明这是一个具有基督教特色的国家。再者,“有两角如同羊羔”,也表明这是一个新兴的、年青的、被宣称为没有君王统治和教皇管辖,在政治上民主和信仰上自由的国家。
 
2、“说话好像龙”:
 
这是指,这个国家的宗教当局,末后所要发出的教训和言论,以及在他的立法和司法当局所要制定和执行的法令,将要在宗教信仰的事上,表现出龙的逼迫人的精神。
 
3、“施行头一个兽所有的权柄”(启13:12)
 
头一“兽”罗马教廷的权柄,曾用来逼迫上帝的子民(启13:7;但7:21,25);照样,这一个国家末后也将要被以罗马天主教为首的各教会联合当局所利用,在宗教信仰的事上,带头逼迫上帝的余民。
 
4、强迫人拜第一个“兽”——罗马天主教:
 
启13:13说:“并且叫地和住在地上的人,拜那死伤医好的头一个兽”。  
 
这主要是指,美国各背道的基督教将要联合起来,和罗马天主教结盟,和披着基督教外衣的招魂术携手,强迫人听从教皇。
 
5、施行招魂术等迷惑人的工作:
 
启13:13说:“又行大奇事,甚至在人面前叫火从天降在地上。”
 
这里所说的大奇事,是靠撒但的能力行出来的。具体来说,可分二大类型:
 
(1)、一类是,撒但藉着他的差役假冒上帝的仆人,或冒充先知、使徒,甚或以假基督的身份出现,并特别通过披着基教外衣的招魂术,或称显灵术而施行出多种异能奇事。
 
正如怀爱伦早就指出的:“招魂术越是摹仿今日有名无实的基督教的样式,就越有力量欺骗并牢笼人。……藉着招魂术为媒介,他(撒但)将要行神迹、医治疾病,作出许多令人不能否认的异能。这些邪灵将要自称相信圣经,并表示尊重教会的种种制度。这样,他们的工作便要被众人接受,被承认为神圣权能的表现”(《善恶之争》36章)。
 
(2)、另一类是,撒但冒充光明的天使,特别是最后亲自假冒基督复临,以他的异能奇事,迷惑地上的人。
 
“这巨大的骗局之中最惊人的一幕乃是撒但亲自化装为基督。……众人要俯伏在他面前敬拜他;同时他要举起双手,为他们祝福,正象基督在世上为门徒祝福一样。他的声调优美,温柔,和婉。他也要用文雅慈祥的口吻,说出一些救主从前所发表亲切的属天的真理;他先治众人的疾病,最后便要冒基督的名宣称自己已经把安息日改为星期日,并命令人人都要守他所赐福的日子为圣日。……这乃是最强烈而压倒一切的大欺骗。”(《善恶之争》39章)
 
四、“兽像”
 
(一)、“兽像”的建立:
 
启13:14指出:“他因赐给他们权柄在兽面前能行奇事,就迷惑住在地上的人说:‘要给那受刀伤还活着的兽作个像。’”
 
这个“兽像”具体是指什么说的呢?
 
所谓“兽像”,实际上也就是指像第一个“兽”罗马教廷,那样的一种教会机构。“‘兽像’代表那在各基督教会借助政权来强迫众人遵从他们的教义时,所必发展(成的)离道反教的机构。”(《善恶之争》25章)它将发展到全世界。
 
以上这些预言,目前也正在迅速应验之中。
 
近年来这种天主教与改正教、改正教各派的“合一”运动进展的情况已怎样了呢?有资料如下:
 
(1)、在1987年第二期“世界宗教资料”:
 
其上有一篇文章,题目是:“世界基督教联合会与罗马教会,在基督教普世合一运动中的关系浅析”提到:
 
“1984年,新教各大宗派在荷兰阿姆斯特丹举行会议,成立了以推行普世合一为宗旨的世界基督教会联合会(WORLDCOUNCIL OF CHURCHES,简称世基联)。当时参加世基联的有44个国家的147个新教各派教会,这标志着新教内部的合一运动已经达到了一定的规模。此后,东正教的许多教会也先后加入了世基联。于是,代表新教各主要宗派与东正教的世基联,与罗马天主教之间关系的发展,便成了现阶段普世合一运动的焦点之一。”
 
(2)、教皇约翰、保罗二世在1993年发布了一个“普谕教民的宣言”,其中一开始就提出:
 
“依照普世基督教大联合运动的主张,我天主教会的目的是,要联合一切基督教宗派归入一个旗帜之下。现有某些基督教宗派持守特殊信条,比如基督复临安息日会人士,一面谨守安息日,一面不相信人的灵魂不死。说守安息日的人将会自动来参与,而成为我们大联合运动的一员,那是很有希望的,因为基督教界绝大多数的信徒都在星期日礼拜,并都坚信人死后仍有生命。……”
 
上述这些预言不但会在美国应验,而也会在西欧各国以至于世界其它许多国家中应验。如果这些普世性的,或国家性的教会联合机构,有一天制定了统一信仰,并藉着政权强迫人遵守星期日,或禁止人遵守安息日,那么它们就将完全变成“兽像”。
 
(二)、拜“兽像”:
 
启13:15说:“又有权柄赐给他,叫兽像有生气,并且能说话,又叫所有不拜兽像的人都被杀害。”
 
“兽像”,之所以“有生气”“能说话”,是因“兽像”的教会联合组织,得到了以美国为代表的大多数国家国会的立法部门和政府的司法部门的支持。
 
所谓强迫人拜兽像的事,主要也就是指强迫人遵守星期日,并最后禁止人遵守安息日。
 
五、“兽”的印记
 
(一)、预言:
 
启13:16-18说:“他(美国)又叫众人无论大小、贫富、自主的、为奴的、都在右手上或是在额上受一个印记。”
 
(二)、兽的印记:
 
所谓“印记”,实际上也就是一种权力、权柄的象征。
 
什么是“兽的印记”呢?
 
罗马教廷曾公然宣称,将安息日的时间改变为星期日,并无任何圣经的根据,而只是根据于罗马教会所拥有的权柄。罗马教皇是上帝的代表,基督的代表,已经从基督领受权柄,有权设立星期日为圣日,以取代上帝诫命中的安息日。基督教各教会既然承认、遵守罗马教所设立的星期日,就表明他们承认罗马教的权柄。
 
例如,在罗马天主教《教义问答》第174面上,写道:
 
“问:你还有别的方法证明教会有设立节期和训令之权吗?
 
答:教会若没有这样的权柄,她绝不会以遵守星期日(每周的第一日)来代替安息日(第七日),这个变换是圣经所未曾准许的。”
 
又如,在罗马天主教出版的《基督教节要》第58页,又有以下的问答:
 
“问:你怎能证明教会有立定节期和圣日的权柄?
 
答:就在把安息日改为星期日的事上证明,而且此事也是各改正基督教徒所公认的。所以改正基督徒既严格地守星期日,而又不守天主教所设立的其余一切节期,于是他们便妄然地自相矛盾了。
 
问:你怎么证明这话呢?因为他们藉着遵守星期日,便承认了天主教有立定节期并指挥他们的权柄。”
 
由以上所述一切可见,罗马教廷事实上已经以“星期日”作为他权力的证据、标志和印记。“罗马教徒承认改变安息日的事是他们教会所作的,并且说,各改正教会遵守星期日,正是承认罗马教的权威。……这种更改安息日的事已被视为罗马教会权力的证据,罗马教的作家也说:‘把安息日改为星期日,这种行动已经得到各改正教会的承认……他们既遵守星期日,就是承认罗马教会有权制定节期,并命令人遵守。’这样看来,安息日的更改岂不应当算为罗马教会的权柄的证据或印记,即‘兽的印记’么?”(《善恶之争》25章)
 
(三)、受兽印——“都在右手上或是在额上受一个印记”(启13:18):
 
这段预言实际上是指,美国的“兽像”所预表的各基督教的联合机构,包括披着基督外衣的招魂术教派在内,将要和“兽”所预表的罗马教联合起来,通过国会制定星期日律法,并利用政府的司法部门强迫人去遵守。这种强迫人遵守星期日并最后禁止人遵守安息日的运动,实质上也就是强迫人拜兽和兽像,并接受兽的印记的运动。
 
印在“右手上”的人是代表一切在“不得作买卖”、断绝生活门路、失业、坐牢,甚至最后在死亡的威胁下,被迫接受兽的印记的人。
 
印在“额上”的人,是代表那些为了追求今世的名位、权势和利益而甘心乐意接受兽印记的人,也代表那些被邪灵、谬道所迷惑而自愿跟从她的人(启17:2)。他们之所以被迷感,不是因为他们没有机会听见真道,而是“因为他们不领受爱真理的心,使他们得救,故此,上帝就给他们一个生发错误的心,叫他们信从虚谎,使一切不信真理,倒喜爱不义的人,都被定罪。”(帖后2:10-12)
 
(四)、兽印的应验:
 
特别值得关注的,上面这段预言的应验:
 
在1998年中又有了新的进展。罗马教皇约翰·保罗二世在1998年5月31日签署,并于7月7日发表了一篇长达三十页的“使徒通谕”,又被译为“主日通谕”,号召全世界的天主教徒和基督教徒严格遵守星期日,并在这日去教堂崇拜,称它为“每周的复活节”,把圣经中有关遵守安息日为圣的教训和应许都转用到星期日上,甚至在文中鼓动教徒们推动国会制定星期日停工的律法。接着,美国基督教联盟主席罗伯逊也于1998年八月份发表文告,大为称赞罗马教皇,并大力支持教皇的见解,号召制定星期日律法。
 
美国知名人士、基督教联盟主席罗伯逊(Pat Robertson)1998年8月发表公告说:“对教皇约翰.保罗二世论‘主日’的《通谕》,我也诚心赞同这伟大世界宗教领袖的卓见。现在正是适当时机,使大家做礼拜的星期日得到应有的承认。现在就该通过我们立法的议事日程,而不再破坏这圣日。……凡关心美国道德危机的人,一定要行动起来,拯救我们的国家,否则悔之晚无及。’美国多数教派组建的‘主日同盟’向来主张,美国要通过立法手段迫使众人都在‘主日’做礼拜,才能挽回风尚堕落的狂澜。”
 
过去美国已经有不少议员在国会中提出,要制定全国性的守星期日律法,而且在美国五十个州中有几个州已经制定了这样的律法,在星期日禁止学校上课,工厂开工,和商店开门营业。现在经过罗马教皇和美国基督教领袖一鼓吹,很可能会加快通过星期日律法。
 
还须注意的,强迫人接受兽的印记的运动发展到更剧烈时,“兽”和“兽像”的宗教联合组织,还将利用强权严厉禁止人遵守安息日。
 
六、兽的数目
 
(一)、预言:
 
启13:18提到:“在这里有智慧,凡有聪明的可以算计兽的数目,因为这是人的数目,他的数目是六百六十六。”
 
(二)、含义:
 
“兽的数目”为“六百六十六”,是什么意思呢?
 
这里的“兽”,是代表罗马教廷和教皇。
 
我们发现罗马教皇所戴的冠冕上曾写有一个名称,是由罗马教廷法定文字(拉丁文)组成的:“VICARIUS FILII DEI。”意思就是“上帝儿子的代表”,或翻译为“代理人”。
 
古代罗马拉丁文字中,每个字母代表一个数目字。因此我们就可以计算出“上帝儿子的代理人”这一名称中的数目。
 
算法是这样的:V等于5,I等于1,C等于100,I等于1,U等于V,等于5(因古罗马文的U和V是同一个字母),I等于1,L等于50,I等于1,I等于1,D等于500,I等于1,其余字母都是不作数字用的。以上数字加起来,正好等于六百六十六。
 
历代以来所有教皇,不论他们是不是戴这样的冠冕,实质上他们都是以“上帝儿子的代理人”自居的,并且都借用他的名号而发号施令。例如在更改安息日为星期日的法令中,就曾借用了上帝儿子的名号,僭取了基督的权柄。
 
七、“兽”与“兽像”普世性的大逼迫
 
启13:17 说:“除了那受印记,有了兽名或有兽名数目的,都不得作买卖。”
 
“兽像”所代表的,包括披着基督教外衣的招魂术教派在内的,基督教各教派的联合机构,要和“兽”所代表的罗马天主教会联合起来,以通过国会制定守星期日的律法,并利用政府司法部门强迫人遵守星期日的事,不但将要在“两角如同羊羔的兽”的美国国内应验,而且也将会在“十角”所代表的西欧各罗马天主教、基督教的国家中推行,并还将在不同程度上发展到全世界。
 
我们现在不但看到美国国会中已有日益增多的议员,提议要制定守星期日的律法,并且在某几个州的州议会中也已经制定了星期日停工的律法;而且我们也已看到在欧洲、美洲其他天主教、基督教国家中,也已普遍制定了星期日停工的律法。
 
就如在1988年12月2日香港的《明报》上就有一篇“星期日不开铺”的报导,其中提道:“在英国的英格兰及威尔士,星期日开铺营业,是要冒着被拘捕的危险。在欧洲共同市场,各国也有不同的规例,禁止店铺在星期日营业。在西德,星期六也只能营业至下午二时。……英国首相戴卓尔夫人早在两年前就曾想废除英国各地限制星期日营业的法例,让店铺东主和雇员自己决定。……可是建议在国会被否决。”
 
报导中也指出上述各国所以要禁止店铺在星期日营业,也明显有着宗教的原因。
 
根据预言指出,将来还会出现更严重的情况,兽和兽像的教会联合机构,不但要强迫人遵守星期日,而且还要禁止人遵守安息日。这事将会发生在星期日法案后期,最后警告的能力激怒了巴比伦教会,于是她们将藉助政权迫害坚守安息日的上帝余民。有些人将会遭受罚款,或监禁,或放逐,或受到奴隶待遇(详参《善恶之争》第三十八章“最后的警告”)。
 
至于以死刑迫害每一个坚守安息日的上帝余民的命令,却是在四风大刮、七灾倾降的时期中发出的,但那时在上帝大能护佑下,将无一人殉道。
 
怀爱伦对此论述到:“安息日的问题已经成为全基督教界斗争的焦点。宗教和政治的权威已经联合起来,要强迫人去遵守星期日;那时少数坚决不肯服从群众之要求的人,便要普遍地成为憎恶和咒骂的目标,……最后便有命令发出,制裁那些尊重第四诫之安息日为圣的人,斥责他们为应受最严厉处分的人,并指定一个期限,让众人在期满之后,得以自由地把这些人置于死地。旧大陆的罗马教和新大陆背道的基督教,都要采取一致的行动,去对付郡些尊重全部神圣诫命的人。”(《善恶之争》39章)
 
“斗争的结果必使全基督教分为两大阵营:一边是守上帝诫命和耶稣真道的,另一边则是拜兽和兽像,并受他印记的。虽然教会与政府要联合一致,用权力强迫‘众人,无论大小、贫富、自主的为奴的’,叫他们受‘兽的印记’(启13:16),但上帝的子民却不肯接受。拔摩海岛上的先知曾看见‘那些胜了兽和兽的像,并他名字数目的人,都站在玻璃海上,拿着上帝的琴,唱上帝仆人摩西的歌,和羔羊的歌。’(启15:2、3)”(《善恶之争》25章)
 
八、应对兽、兽像、兽印
 
我们应怎样应对这个恶势力呢?
 
如果“星期日法案”单是禁止人在星期日作平常的工作,而不禁止人遵守安息日,“我们可以一方面遵守安息日为圣日,一方面利用星期日举行布道会,或其他宗教聚会活动,或进行家庭的拜访和查经,或在家中写作布道或培灵的讲章等等。这样作,并不算是接受兽的印记。”(怀爱伦著《教会证言》卷九)
 
但是,如果那时的宗教联合机构又进一步禁止人遵守安息日,也就是要强迫人在安息日作平常的工作,上帝的余民就无法服从了,于是就要进入严重的考验中。怀爱伦提到:“安息日必要作为忠诚的大试验。”(《善恶之争》38章)
 
启13:10 说:“圣徒的忍耐和信心,就是在此。”末期,被天主教逼迫的圣徒,深信他们所事奉的上帝是全能的、并掌管天下万事的,上帝能使“万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处”(罗8:28)。上帝也终必要施行公义的审判,刑罚一切恶人,并拯救他的子民。上帝子民如能存有这样的信心,就能在一切的逼迫、磨难、火炼中生出忍耐的心:“唯有忍耐到底的,必然得救。”(太24:13)
 
主的兄弟雅各也勉励我们说:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中都要以为大喜乐,因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐,但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”(雅1:2-4)
 
惟愿我们都要靠主恩助,坚守上帝的诫命和耶稣的真道,作上帝末后忠心的余民,迎见基督的荣耀复临。
 
 
 
练习题
 
一、填空题:
 
1、在主后96年,上帝借使徒约翰,向末世的人们发出预言警告,让我们警惕魔鬼建立起来的两个“兽”及“兽像”的恶势力:
 
“我(约翰)又看见一个兽从(    )上来,有(         ),在十角上戴著十个冠冕,七头上有亵渎的名号。我所看见的兽,形状像(  ),脚像(  )的脚,口像(   )的口。那龙将自己的能力,座位,和大权柄,都给了他。我看见兽的七头中,有一个似乎受了死伤。那死伤却(   )了。全地的人,都希奇(         )。又拜那龙,因为他将自己的权柄给了兽。也拜兽说:‘谁能比这兽,谁能与他交战呢?’又赐给他说夸大亵渎话的口。又有权柄赐给他,可以任意而行(     )个月。兽就开口向上帝说(    )的话,亵渎(         ),并他的(    ),以及那些住在天上的。又任凭他与圣徒争战,并且得胜。也把权柄赐给他,制伏各族各民各方各国。凡住在地上,名字从创世以来,没有记在被杀之羔羊(     )上的人,都要拜他。凡有耳的,就应当听。掳掠人的必被掳掠。用刀杀人的,必被刀杀。圣徒的(   )和(   ),就是在此。
 
我又看见另有一个兽从(   )上来。有两角如同(    ),说话好像(  )。他在头一个兽面前,施行头一个兽所有的权柄。并且叫地和住在地上的人,拜那(       )的头一个兽。又行(      ),甚至在人面前,叫(             )。他因赐给他们权柄在兽面前能行奇事,就迷惑住在地上的人,说:‘要给那受刀伤还活著的兽作个(   )。’又有权柄赐给他叫兽像有生气。并且能说话,又叫所有不拜兽像的人都被(    )。他又叫众人,无论大小贫福,自主的,为奴的,都在右手上,或是在额上,受一个(   )。除了那受印记,有了(    ),或有(         )的,都不得(      )。在这里有智慧。凡有聪明的,可以算计兽的数目,因为这是人的数目。他的数目是(      )”(启13:1-18)。
 
2、罗马天主教的信仰,也像古代(     )一样混乱而离经背道。
 
3、教皇“说夸大亵渎话的口”,是指教皇自称为:“诸父之圣父”、“(          )”、“教会的元首”、“(        )”、“上帝的代表”,特别是自称为“第二位上帝”、“(         )”,等等。
 
4、对“兽”罗马天主教的结局,启13:10说:“掳掠人的必被(    ),用刀杀人的,必被(      )……”。
 
5、从地中上来的“兽”是指(     )。
 
6、“兽的数目”为“六百六十六”,是指罗马教皇所戴的冠冕上曾写有一个名称,拉丁文组成的:“VICARIUS FILII DEI。”意思就是“(                 )”,或翻译为“代理人”。古代罗马拉丁文字中,每个字母代表一个(       )。因此我们就可以计算出这一名称中的数目,正是“666”。
 
二、是非题:
 
1、“十角”,是指罗马帝国于公元476年灭亡时,所分割形成的西欧十个王国。(   )
 
2、“形状像豹”,是指罗马教廷也像希腊亚历山大帝国一样,表现了相似的统治世界的野心。(   )
 
3、“也拜兽说,谁能比这兽,谁能与他交兽呢?”,这话显明罗马教廷末后势力强大,引诱并强迫人,服从罗马教的权势。(   )
 
4、“兽像,”代表那在各基督教会,借助政权来强迫众人遵从他们的教义时,所必发展成的离道反教的机构。(   )
 
5、安息日的更改为星期日,应当算为罗马教会的权柄的证据或印记,即“兽的印记”。(  )
 
三、选择题:
 
1、“兽”,是代表
 
    (1)、势力。
 
    (2)、国家。
 
    (3)、动物。
 
    正确的是:(      )
 
2、“从海中上来的”兽是指:
 
    (1)、罗马天主教皇。
 
    (2)、基督教。
 
    (3)、罗马天主教庭。
 
    正确的是:(      )
 
3、“七头”,指在撒但的利用下,曾逼迫过上帝子民的国家和势力,即:
 
    (1)、埃及、亚述。
 
    (2)巴比伦、玛代波斯、希腊。
 
    (3)、罗马、罗马天主教庭。
 
    正确的是:(      )
 
4、“似乎受了死伤”,这是预言罗马教廷:
 
    (1)、受到军权、政权方面的严重伤害。
 
    (2)、这是指罗马教皇从公元538年开始掌权、迫害圣徒的一千二百六十年时期结束之年,也就公元1798年所发生的事说的。
 
    (3)、教皇被囚。
 
    正确的是:(      )
 
5、“又有权柄赐给他(罗马教廷),可以任意而行四十二个月”是指:
 
    (1)、“四十二个月”,也就是“一千二百六十天”。实际上也就是代表一千二百六十年。
 
    (2)、从公元538年罗马教皇西弗流斯,藉着东罗马帝国的军队,在罗马城内正式开始掌权。
 
    (3)、到公元1798年罗马教皇庇乌六世,被法国军队俘掳,前后正好为1260年。
 
    正确的是:(      )
 
6、“有两角如同羊羔”,表明美国:
 
    (1)、是一个具有基督教特色的国家。
 
    (2)、是一个新兴的、年青的国家。
 
    (3)、被宣称为没有君王统治和教皇管辖,在政治上民主和信仰上自由的国家。
 
    正确的是:(      )
 
四、问答题:
 
1、怎样应对兽、兽像、兽印?
 
2、学了本课有何感想?
 
五、经文熟记:
 
1、启13:1-18    2、帖后2:3、4   3、太24:13    4、启15:2,3
 
 
 
练习题答案
 
一、填空题:
 
1、(海中)(十角七头)(豹)(熊)(狮子)(医好)(跟从那兽)(四十二)(亵渎)(上帝的名)(帐幕)(生命册)(忍耐)(信心)
 
(地中)(羊羔)(龙)(死伤医好)(大奇事)(火从天降在地上)(像)(有生气)(杀害)(印记)(兽名)(兽名数目)(作买卖)(六百六十六)
 
2、(巴比伦)  3、(至大的祭司)(基督的代表)(主上帝教皇)
 
4、(掳掠)(刀杀)  5、(美国)
 
6、(上帝儿子的代表)(数目字)
 
二、是非题:
 
1、(√) 2、(√) 3、(√) 4、(√) 5、(√)
 
三、选择题:
 
1、正确的是:(1、2)
 
2、正确的是:(1)
 
3、正确的是:(1、2、3)
 
4、正确的是:(2、3)
 
5、正确的是:(1、2、3)
 
6、正确的是:(1、2、3)
 
四、问答题:答案参见讲义。
责任编辑:王敬之

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