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第二十九课 教会

来源:未知 编辑:王敬之 时间:2018-06-28
导读:我们邀请您与我们一起遍览圣经全貌、探求真理宝藏。愿那圣善的灵藉着生命的道,变化你我的人生。愿我们的额头都盖上,永生上帝的印,欢喜迎接基督的荣临。盖印人生从读经开始。
第二十九课 教会
 
教会是上帝亲自在世上设立的为荣耀他,并施行其救赎计划的组织机构,赋有救灵助灵培灵、传道守道卫道之伟大使命。是永生上帝赐给世上信徒的家,以体验、学习、传扬上帝之大爱。
“教会乃是上帝为要拯救人类而设的机构,它是为服务而组织的,它的使命乃在将福音传遍天下。上帝从起初就已计划要藉他的教会,向世人反映出他的丰盛与完全。教会的教友,就是他所召出黑暗入奇妙光明的人,都要显出他的荣耀来。教会是基督丰富恩典的宝藏库;上帝大爱最后与完全的表现,终必经由教会而彰显,甚至要向‘天上执政的,掌权的’彰显出来。(弗3:10)”(《使徒行述》1章)
一、“教会”的定义
“在圣经中教会(……‘教会’一词……意为‘属乎主’。它们强调教会是上帝的产业。……这地方被视为属乎主,……)一词,……意为‘召出’之意,这个词通常用在任何由呼召聚集之会众身上。圣经七十士译本,就是耶稣时代流行的希伯来文旧约圣经之希腊文译本,……该字意为‘聚集’、‘会议’、‘会众。’(申9:10;18:16;撒上17:47;王上8:14;代上13:2)”(《基本信仰廿八条》第十二章“教会”)
“教会”一词,用法较广,一般是指:
(1)、在某一地方聚集崇拜的信徒(林前11:18;14:19,28);
(2)、住在某个地方的信徒(林前16:1;加1:2;帖前2:14);
(3)、在某一信徒家中的一群信徒(林前16:19;西4:15;门2);
(4)、在一地理区域中的一些会众团体(徒9:31);
(5)、普天下信徒全体(太16:18;林前10:32;12:28;弗4:11-16);
(6)、天地间一切忠心的受造之物(弗1:20-22;腓2:9-11)。
 
二、教会的根源
“旧约圣经描写教会是一个上帝子民有组织的会众,从最古的时候起,在亚当、塞特、挪亚、闪、亚伯拉罕的族系中敬畏上帝的家庭,乃是祂真理的保卫者。这些以父亲为祭司的家,可以视为小教会。上帝赐给亚伯拉罕丰盛的应许,藉著这应许,这个上帝的家庭,要渐渐成为一个国。以色列的使命不过是亚伯拉罕使命的延伸而已:要使万国得福(创12:1-3)彰显上帝对世人的爱。
上帝从埃及带出来的民族,被称为‘旷野会’(徒7:38),其中的会友,被视为‘祭司的国度,圣洁的国民’(出19:5,6),上帝的‘圣民’(申28:9;参阅利26:12)。
上帝将他们放在巴勒斯坦,世界各主要文化的中心。三大洲,欧、亚、非、在巴勒斯坦相遇。在此,犹太人要成为其它民族的仆人,邀请他们与他们联合,成为上帝的子民。总之,上帝呼召他们出来,为的是呼召所有的民族进来(赛56:7)。他要藉著以色列创造出地上最大的教会-地上万族的代表都会来到这教会中崇拜,学习认识真神上帝,将救恩的信息带回去给自己的同胞。
虽然上帝不断照顾他的子民,以色列仍然落入偶像崇拜,孤立主义、民族主义、骄傲与自我中心之中,上帝的子民未能达成他们的使命。
在耶稣里,以色列来到一个转折点,那时上帝的子民正在寻求一位弥赛亚来使他们的国家得自由,而不是使他们脱离自我捆绑得自由。在十字架,以色列灵性的破产已经显明,他们将基督钉在十字架上,就将他们内心的腐败表现出来,当他们喊著说:‘除了该撒,我们没有王’(约19:15)时,就是拒绝上帝统治他们。
在十字架,两项相反的使命都达到顶点。第一,教会的使命被歪曲了,如此以自我为中心,以致瞎了眼,竟不认识那造她的。第二,基督的使命,如此以爱人为中心,以致代替了他们灭亡,好使他们得著永生。
当十字架表示以色列使命的结束,基督复活则代表基督教会及其使命的开始。那就是:宣讲藉著基督宝血得救的福音,当犹太人失去了他们的使命时,他们就只是另一个民族,不再是上帝的教会,上帝建立了一个新民族——教会,取代了他们的地位,以推进上帝世上的使命。(太21:41,43)
古以色列宗教社会密切关联著的新约时代的教会,是由悔改的犹太人,及信耶稣基督的外邦人所组成。这样,真正的以色列人,乃是凡因信接受基督的人(见加3:26-29)。保罗曾用两棵树的比喻,说明这各种不同的人之间的活关系:好橄榄与野橄榄分别代表以色列人与外邦人,那不接受基督的犹太人,不再是上帝的儿女(罗9:6-8)。由好橄榄树砍下的枝子所代表,而那些接受基督的犹太人,则保持连结在好橄榄树上。
保罗描写那接受基督的外邦人是野橄榄树上的枝子,接在好橄榄树上(罗11:17-25)。他教导这些从外邦人来的新基督徒,要尊重上帝拣选器皿神圣的承袭,‘树根若是圣洁,树枝也就圣洁了。若有几根枝子被拆下来,你这野橄榄得接在其中,一同得著橄榄枝的肥汁,你就不可向旧枝子夸口,若是夸口,当知道,不是你托著根,乃是根托著你’(罗11:16-18)。
新约时代的教会,与旧约时代的对等团体差异极大。使徒时代的教会成了一个独立的组织,与以色列民族分别开来。国家的疆界废止了,赋与教会一种普世的性质,她不但不是民族或国家性的教会,更是成了一个布道性的教会,其存在是要完成上帝原先的计划。这计划在其创始者耶稣基督的命令中重述出来:‘使万民作我的门徒。’(太28:19)”(《基本信仰廿八条》第十二章“教会”)
三、教会的性质
(以下引自《基本信仰廿八条》第十二章“教会”)
圣经描写教会为一神圣的机关,称她为上帝的教会(徒20:28;林前1:2)。主耶稣赋于教会神圣的权柄:
“若是不听教会,就看他像外邦人和税吏一样。 我实在告诉你们,凡你们在地上所捆绑的,在天上也要捆绑。凡你们在地上所释放的,在天上也要释放。”(太18:17下、18)
圣经对教会的比喻性的描写,充分地说明了教会的性质。
1、教会有如身体:
身体的比喻强调教会的合一,以及每一肢体在功能上与整体间的关系。十字架使所有信徒与上帝和好“归为一体”(弗2:16)。藉著圣灵他们“受洗成了一个身体”(林前12:13)——教会。
作为身体,教会正是基督的身体,是基督将他的丰盛充满的:“教会是他的身体,是那充满万有者所充满的。” (弗1:23)
信徒是教会身体上的肢体:
 
“从来没有人恨恶自己的身子,总是保养顾惜,正像基督待教会一样。因我们是他身上的肢体。”(弗5:29、30)
因此,藉着祂的恩典与能力,祂将属灵的生命赐给每一真实信徒。基督是这身体的头(西1:18),是“教会的头。”(弗5:23)
上帝凭他的慈爱,已经赐给他教会身体的每一肢体至少一种属灵的恩赐,使其能发挥一种生命的功能。正如每一器官的作用,对人体都重要一样,教会能成功的完成她的使命,也靠赖赐给每一领受属灵恩赐的教友。身体若无心脏有何用处?缺少了一只眼,一条腿,效率会减少多少?教友若不献上他们的恩赐,教会就会死去、或瞎眼、或至少成了跛子,但是,这些上帝所赐下特别的恩赐,其目的不在于恩赐本身,而在于发挥出恩赐。
2、教会为圣殿:
教会是上帝的“建造”、“上帝的殿”,圣灵居住的所在,基督是其根基,是主要的房角石(林前3:9-16;弗2:20)。这殿并非死的建筑,它显露出强旺的生长,正如基督是“活石”,彼得说,信徒也一样是建成“灵宫”的活石(彼前2:4-6)。
这个建筑尚未完工,新的活石经常加在这殿上,“同被建造,成为上帝藉著圣灵居住的所在”(弗2:22)。保罗鼓励信徒在这圣殿中要使用最好的建材,好在审判大日经得住火的试验(林前3:12-15)。
圣殿的比喻强调全教会及地方会众的圣洁。保罗说:上帝的殿是圣的。“若有人毁坏上帝的殿,上帝必要毁坏那人”(林前3:17)。保罗说:与非信徒亲密地连结,乃是与其圣洁的性质相反,应该避免。“义和不义有甚么相交呢?……上帝的殿和偶像有甚么相同呢?”(林后6:14-16)。他的这个教导不但对婚姻关系及商业关系都适切,也适合教会,这说明教会应受到极大的尊重,因为她是上帝给与至大关心的对象。
3.教会是新妇:
教会被介绍为新妇,主为新郎。主严肃地保证说:“我必聘你永远归我为妻,以仁义、公平、慈爱、怜悯、聘你归我”(何2:19)。他更保证说:“我作你们的丈夫”(耶3:14)。
保罗使用同一比譬:“要把你们如同贞洁的童女,献给基督”(林后11:2)。基督对教会的爱,如此深而恒久,以至他为教会舍己(弗5:26)。他如此牺牲,是为了“要用水藉著道,把教会洗净,成为圣洁”(弗5:25-27)。
藉着上帝的道那真理使人成圣的感化力(约17:17),以及洗礼所提供的洁净,基督可以洁净教会的教友,脱下他们污秽的衣服,将他全然公义的义袍给他们穿上。这样,他可以准备教会作祂的新妇 —— 一个“荣耀的教会,毫无玷污,皱纹等类的病。乃是圣洁没有瑕疵的”(弗5:27)。教会丰盛的荣耀与华美,要到基督复临时才会见到。
4、教会是在上的耶路撒冷:
圣经称耶路撒冷为锡安,上帝在那里与他的子民同住(诗9:11)。救恩就是从锡安而出(诗14:7;53:6),那座城要成为“为全地所喜悦”的城(诗48:2)。
新约圣经视教会为“在上的耶路撒冷”,是地上耶路撒冷属灵上的对等者:“但那在上的耶路撒冷是自主的。”(加4:26)
这个耶路撒冷城的居民,乃是天上的国民(腓3:20)。他们是“按著圣灵生的”、“应许的儿女”,享受基督释放他们的自由(加4:28,29;5:1)。这座城中的居民已不再在试图“行律法称义”的捆绑之下(加4:22,26,31;5:4)。“他们靠著圣灵”、“凭著信心”、“热切等候”、“所盼望的义。”他们认识到,那使他们获得国民资格的,乃是那在基督里生发仁爱的信心(加5:5,6)。
 
那些属于这荣耀队伍的人,“来到锡安山,永生上帝的城邑,就是天上的耶路撒冷,那里有千万的天使,有名录在天上诸长子之会所共聚的总会”(来12:22,23)。
5.教会是家:
在天上及地上的教会,都被视为家(弗3:15)。两个比喻被用来描写人如何加入这个家庭收养(罗8:14-16;弗1:4-6),与重生(约3:8)。藉著在基督里的信心,新受洗的人不再是奴仆,而是活在新约基础上的天父的儿女(加3:26-4:7)。现在他们是“上帝家里的人”(弗2:19),是“信徒一家的人”(加6:10)。
上帝家里的人称上帝为父(加4:6),彼此的关系是弟兄姐妹(雅2:15;林前8:11;罗16:1)。保罗因为曾带领许多人进入教会家庭,就看自己是一位属灵的父亲,他说:“因我在基督耶稣里用福音生了你们”(林前4:15)。他称那些他带进教会的,是:“我所亲爱的儿女”(林前4:14;弗5:1)。
教会作为家庭的一个特征是交通。基督徒的交通,不仅仅是社交,而是在福音上心意相通(腓1:5)。它关系到与圣父、圣子、圣灵的相交(约壹1:3;林前1:9,林后13:14),及与信徒的相交(约壹1:3,7),所以,家中的人,就与任何成为家中的人,“用右手行相交之礼”(加2:9)。
家的比喻,显露出一个关心的教会,是人被爱、受尊重、被重视的地方,是一个其中的人承认彼此需要的地方,是才干得著发展的地方。是人长大的地方,是人人都获得满足的地方。它也表示责任,对属灵父母的尊敬,对属灵弟兄姐妹的看顾。最后,它代表家中每一分子彼此之间,都怀著那能产生深厚忠诚给予支持与鼓励的爱。
作为教会家庭中的一分子,能使那性情彼此有著极大差异的个人,彼此喜欢与支持,教会家庭的分子,会学会活在合一之中,而不失去各人的个性。
6.教会是真理的柱石与根基:
永生上帝的教会,乃是“真理的柱石和根基”(提前3:15),她是真理的堡垒与储存所,保护真理不受敌人的攻击。但是真理不是静态的,而是动态的。若教友说得到了新亮光 —— 一项新教义,或对圣经有了新的解释,有经验的人,就该用圣经去试验这新教训(赛8:20)。若新亮光合乎这项标准,教会就必须接受。若不,就该拒绝。全体教友都应该听从这基于圣经的判断。因为“谋士多,民就安居”(箴11:14)。
藉著传布真理,就是藉著为真理作见证,教会就成了“城造在山上是不能隐藏的”、“世上的光”及“世上的盐”(太5:13-15)。
7.教会有如军队——战斗及得胜:
地上的教会有如战场上的一枝军队。它被召赴战场与属灵的黑暗势力争战,“我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战”(弗6:12)。基督徒必须“拿起上帝所赐的全副军装,好在磨难的日子,抵挡仇敌,并且成就了一切,还能站立得住”(弗6:13)。
许多世纪以来,教会必须与内在与外在双方面的仇敌争战(见徒20:29,30;提前4:1)。它已有惊人的进展,获得胜利。但是还未成为得胜的教会,不幸的是,教会仍有一些大缺点。藉著另一个比譬,耶稣解释教会内部不完全的原因:“天国好像人撒好种在田里,及至人睡觉的时候,有仇敌来,将稗子撒在麦子里,就走了”(太13:24,25),当仆人要将稗子薅出来时,田主说:“恐怕薅稗子,连麦子也拔出来,容这两样一齐长,等着收割”(太13:29,30)。
田中的麦子与稗子都生长茂盛,上帝引领悔改的信徒到教会时,撒但将未悔改的人带入教会。这两群人影响著全体——其一为净化努力,另一则为败坏努力,其间的争战——在教会内——会继续到基督复临收割之时。
教会内部的争战也还没有过去,患难与纷争还在前面,撒但因知道自己的时候不多,就向上帝的教会发怒(启12:12,17),将为教会带来“大艰难,从有国以来直到此时没有这样的”(但12:1)。但是基督会为祂忠心的百姓行事,“凡名录在册上的,必得拯救”(但12:1),耶稣向我们保证说:“忍耐到底的必然得救”(太24:13)。
在基督复临时,得胜的教会将要出现。那时,他就能将之“献给自己,作个荣耀的教会”,是他宝血所买来的历代以来忠心的百姓,“毫无玷污,皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕玼的”(弗5:27)。
四、教会的组织
(以下引自《基本信仰廿八条》第十二章“教会”)
基督传福音给全世界的命令,也关系到对那些已接受福音之人的培育。新教友必须在信心上建立,并受教使用上帝所赐的才干与恩赐在教会的工作中。“因为上帝不是叫人混乱,”但要凡事都“规规矩矩的按著次序行”(林前14:33,40),故此,教会必须有一简单有效的组织。
1、教会的教友:
悔改的信徒具备了某些特定的资格时,就成为新约信仰社团的一员。教友资格包括了接受对其他的人,对政府,对上帝的新关系。
(1)、教友资格:
盼望成为上帝教会教友的人,必须接受耶稣基督为主,为救主。悔改他们的罪,并受洗(徒2:36-41;参见4:10-12) 。他们应已经验重生,并接受基督所说:“凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守”的使命(参看太28:20)。
(2)、平等与服务:
依照基督所说:“你们都是弟兄”以及“你们中间谁为大,谁就作你们的用人”(太23:8,11),教友们就该以平等为基础,建立彼此间的关系。但是他们也要认识到,效学基督榜样的意思,就是为他人的需要服务,引领他们到主跟前。
(3)、信徒都是祭司:
既有基督在天上圣所中服务,利未制度的祭司工作,就已经结束。如今教会已成为“圣洁的祭司”(彼前2:5),彼得说:“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属上帝的子民要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德”(彼前2:9)。
这项新制度,所有信徒都是祭司的制度,并非允许个人可依他或她所选择的去思想、相信、教导人,而不需对教会负任何责任。它的意思是,每一教会教友,都有责任奉上帝的名为他人服务,可以直接与上帝交通,无需任何人作中人。它不但强调教会教友的独立,也强调教友之间的互相依赖,这项祭司身分,使教牧人员与平信徒之间不存有任何资质上的区分,但却容许二者有角色与功能上的不同。
(4)、对上帝与对国家的忠诚:
圣经承认政府是上帝的手所建立的,吩咐信徒尊重,及顺从政府的权威。掌权的乃是上帝的用人,是伸冤的,刑罚那作恶的(罗13:4)。故此,教友必须对“当得粮的,给他纳粮,当得税的,给他上税,当惧怕的,惧怕他,当恭敬的,恭敬他”(罗13:7)。
教友对政府的态度,必须由基督的原则所领导:“该撒的物,当归给该撒,上帝的物,当归给上帝”(太22:21)。但若是政府妨碍上帝的命令,他们至高的忠诚是献给上帝的。那位使徒说:“顺从上帝不顺从人,是应当的”(徒5:29)。
2、教会组织的主要功能:
教会的组织,乃是要完成上帝的计划,让这个地球,充满上帝荣耀的知识。惟有有形的教会能够提供为达成此项目的的一些重要功能。
(1)、崇拜与训诲:
有史以来,教会都是上帝聚集信徒在安息日崇拜创造主的机关。基督与祂的使徒们沿用这项崇拜的办法,圣经也教导今日的信徒“不可停止聚会,……倒要彼此劝勉,既知道那日子临近,就更当如此”(来10:25;参阅3:13)。集体崇拜会带给崇拜的人鼓励,喜乐,并重新得力。
(2)、基督徒的心灵相通:
藉著教会,教友对心灵相通方面的深切需要,就能得到充分的满足。“你们是同心合意的兴旺福音”(腓1:5),这种相通超越了一切其它关系,因为它不仅提供了与其他相同信仰之人亲密的关系,也提供了一种与上帝之间亲密的关系(约壹1:3,6,7)。
(3)、教导圣经:
基督赐给教会“天国的钥匙”(太16:19)。这钥匙就是基督的话——全部的圣经。说得更清楚一些,它包括如何进入天国的“知识的钥匙”(路11:52)。耶稣的话,对领受的人就是灵,就是生命(约6:63),带来永生(约6:68)。(见《基督复临安息日会圣经注释》卷五432面)
当教会宣讲圣经的真理时,这些救恩的钥匙就有能力去捆绑或释放,去打开或关闭天国。因为它们宣布人被接受或拒绝,得救或失丧的标准。如此,教会的福音宣讲,就会发出“活的香气”或“死的香气”(林后2:16)。
耶稣知道“靠上帝口里所出的一切话”而活的重要性(太4:4)。惟有如此行,教会对耶稣所吩咐,要教导万民,“凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守”的命令,才能完成(太28:20)。
(4)、举行圣礼:
教会是上帝举行洗礼的工具,那是进入教会的仪式,还有洗脚礼与圣餐礼。
(5)、向普世宣讲福音:
教会的组织是为了传道,去完成以色列未完成的工作。正如在主的生平中所见的,教会能提供世人最大的服务,乃是完全献身,因受圣灵之洗而有能力,完成福音向万民作见证的使命。
这项使命包括宣讲准备基督复临的信息,这信息向教会自己讲(林前1:7,8;彼后3:14;启3:14-22;14:5),也是向其他的人讲(启14:6-12;18:4)。
在如今的未世,上帝有重要的使命交托给我们,这不但包括做成个人得救的工夫,也包括了挽救他人灵命的责任,这要通过我们传讲三天使的警告信息(启14:6),去帮助那些在黑暗中的人们,真正看见主的真理,而行在光明中。
愿我们努力为主作工,使教会成为主的金灯台光照人心,预备迎接主临!阿们!
 
练习题
 
一、填空题:
1、“教会”一词,原意为“(   )”之意,这个词通常用在任何由呼召聚集之(   )身上。
2、盼望成为上帝教会教友的人,必须接受(        )为主,为救主。(    )他们的罪,并接受(   )礼。
二、是非题:
1、教会为一神圣的机关,称她为上帝的教会。耶稣赋于教会神圣的权柄。(  )
2、教会是一个上帝子民有组织的会众,从最古的时候起,在亚当、塞特、挪亚、闪、亚伯拉罕的族系中就建立了。(  )
三、选择题:
1、“教会”一词,用法较广,一般是指:
    (1)、在某一地方聚集崇拜的信徒(林前11:18;14:19,28);
    (2)、在某一信徒家中的一群信徒(林前16:19;西4:15;门2);
    (3)、普天下信徒全体(太16:18;林前10:32;12:28;弗4:11-16)。
    正确答案是:(                 )
2、教会组织的主要功能有:
    (1)、崇拜与训诲。
    (2)、教导圣经。
    (3)、举行圣礼。
    正确答案是:(                )
四、问答题:
1、教会的性质有哪些?
2、教友的责任有哪些?
五、应熟记的经文:
1、弗1:23,2:22,5:23,5:30
2、彼前2:4-6
3、提前3:15
4、林前14:33,40
5、来10:25
练习题答案
一、填空题:
1、(召出)(会众)      2、(耶稣基督)(悔改)(洗)
二、是非题:
1、( √ )  2、( √ )
三、选择题:
1、 正确答案是:(1)、(2)、(3)
2、正确答案是:(1)、(2)、(3)
四、问答题:答案参见讲义。
五、应熟记的经文:
1、弗1:23,2:22,5:23,5:30
弗1:23   教会是他的身体,是那充满万有者所充满的。
弗2:22   你们也靠他同被建造成为神藉著圣灵居住的所在。
弗5:23   因为丈夫是妻子的头,如同基督是教会的头。他又是教会全体的救主。
弗5:30   因我们是他身上的肢体。(有古卷在此有“就是他的骨他的肉”)。
2、彼前2:4-6
主乃活石。固然是被人所弃的,却是被神所拣选所宝贵的。你们来到主面前,也就像活石,被建造成为灵宫,作圣洁的祭司,藉著耶稣基督奉献上帝所悦纳的灵祭。因为经上说:“看哪!我把所拣选所宝贵的房角石,安放在锡安。信靠他的人,必不至于羞愧。”
3、提前3:15下
这家就是永生上的教会,真理的柱石和根基。
4、林前14:33,40
林前14:33   因为神不是叫人混乱,乃是叫人安静。
林前14:40   凡事都要规规矩矩的按著次序行。
5、来10:25
你们不可停止聚会,好像那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道(原文作“看见”)那日子临近,就更当如此。
责任编辑:雅比斯

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